Resumen F1 2017: dos grandes y un gigante

Los tres mejores equipos de la parrilla han dominado por completo la temporada, dejando sin opción alguna de conseguir victorias y poles al resto de formaciones. La recuperación de Red Bull llegó demasiado tarde y Ferrari no tuvo suficiente energía para aguantar la solidez de Mercedes, que terminó ganando ambos títulos por cuarta vez consecutiva.

La temporada 2017 suponía una oportunidad perfecta para terminar con el dominio aplastante de Mercedes que, desde que se iniciara la era híbrida en 2014, había campado a sus anchas por la Fórmula 1. La marca alemana debía hacer frente a la historia, ya que nunca antes un equipo había repetido título de manera consecutiva tras un gran cambio de reglamento, pero también a dos equipos hambrientos que llevan demasiado tiempo sin disfrutar de la posibilidad de obtener un título mundial.

Ferrari tuvo su última opción seria de campeonato en 2012 con Fernando Alonso y Red Bull no repetía idéntica situación desde un año más tarde. Una vez cumplido aquel 2013, las flechas de plata arrasaron a su paso cediendo únicamente ocho victorias a sus contrincantes: un ridículo 13,5% del total de Grandes Premios disputados.

¿Ha mejorado la Fórmula 1 en 2017? Analizamos los datosEl nuevo reglamento técnico ya tiene una temporada de vigencia y es momento de analizar cómo ha influído en la competición. Mercedes ha vuelto a dominar ambos campeonatos, pero ha tenido que emplearse más a fondo para poder extender una racha que ya dura cuatro años. Leer más.

Pero finalizada la temporada 2017, encontramos que el ganador de ambos títulos mundiales tiene como nexo común una estrella de tres puntas que, aunque ha tenido que trabajarse el campeonato como nunca antes, ha seguido demostrando una vez más que su dominio no es una simple cuestión de motor, sino de un conjunto más sólido que ningún otro de la parrilla.

A la preocupación generada por el cambio de reglamento se le unió hace 12 meses la sorprendente retirada del entonces vigente campeón: Nico Rosberg. Pero, tras el shock inicial, Toto Wolff y compañía se pusieron a trabajar en buscar un recambio adecuado para acompañar a Lewis Hamilton. Huyeron de la tentación de contratar a otro número 1 como Fernando Alonso, que habría sido un pelotazo mediático considerable, para elegir a un piloto que no amenazara con resquebrajar la solidez del equipo.

Valtteri Bottas no ha igualado el rendimiento mostrado por su predecesor en sus últimos días, pero ha reforzado a Mercedes en otros aspectos, haciendo incluso un mejor trabajo que el alemán ya retirado. Bottas se ha convertido en el complemento perfecto para Lewis Hamilton, que ahora sí es el indiscutible número 1 del equipo. ¿Supone eso un problema para Mercedes? Todo lo contrario, la vida en el box es más plácida y armoniosa que nunca antes.

MercedesFerrariRed Bull
MotorMercedes M08 EQ Power+Ferrari 062Renault RE17 (TAG Heuer)
Grandes Premios202020
Victorias1253
Pole positions1530
Vueltas rápidas972
Podios262013
Puntos668522368
Media de puntos por carrera33,426,118,4
Kilómetros recorridos11.99710.6118.757
Kilómetros liderados3.8351.456775
Posición media en carrera2,823,513,83
Abandonos1513

Hamilton vs Vettel

Podría llegar a discutirse si la temporada 2012 de Lewis Hamilton fue la mejor de su carrera deportiva en la Fórmula 1. Aquel año, los números no dejaron al británico en buen lugar, pero la intrahistoria cuenta que fue capaz de pilotar de manera casi infalible en una temporada en la que McLaren naufragó en todos los aspectos, especialmente en cuanto a fiabilidad y estrategia se refiere.

En cualquier caso, el Hamilton de 2017 se ha mostrado muy cercano a la perfección, especialmente en la segunda mitad de temporada. Sebastian Vettel, por el contrario, nos volvió a recordar al piloto brillante de Red Bull, pero por desgracia lo acompañó con errores de bulto que terminaron siendo determinantes para sus opciones de campeonato. La esquizofrenia de Azerbaiyán, junto con el riesgo innecesario de Singapur, propiciaron que el alemán terminará perdiendo un título para el que fue el principal favorito durante la primera mitad de la temporada. Vettel lideró el campeonato durante las 12 primeras carreras, pero paradójicamente el Gran Premio de Italia marcó el inicio del fin para el piloto de Ferrari.

Gráfico elaborado tomando el mejor resultado de cada equipo durante los Grandes Premios, minimizando así los incidentes y problemas de fiabilidad.

Los segundos espadas

Mucho antes de que Sebastian Vettel se desinflara, Valtteri Bottas ya se había puesto a tono para colocar a Mercedes en la mejor posición posible de cara a revalidar el campeonato de constructores. Ahí radica el valor de un piloto que, si bien no ha demostrado ser capaz de mantener el pulso con Hamilton durante ocho meses, sí ha proporcionado una consistencia suficiente como para servir de utilidad al equipo.

Muchos dirán que Kimi Räikkönen también, pues ha mostrado que sabe acatar las órdenes de equipo en beneficio de Vettel cuando se le ha pedido. Y es cierto. El problema es que no ha sabido acompañarlo con la suficiente velocidad como para prestar ayuda más que en dos ocasiones, aparte de no acompañar dicha generosidad con destellos equivalentes a los de Bottas, que ha terminado la temporada con tres victorias, cuatro poles y opciones de subcampeonato hasta la última carrera.

La decepción

En lo que respecta a Red Bull, las cosas no han ido como se esperaba. La formación anglo-austriaca fue señalada como la principal baza para acabar con el reinado de Mercedes, habiendo mostrado en anteriores ocasiones su capacidad para sacar partido de los nuevos reglamentos. Además el que había sido su punto débil en los últimos años, el motor Renault/TAG Heuer, había sufrido un importante rediseño durante el invierno con el ánimo de dar un paso adelante.

Finalmente no vimos ninguna de esas dos cosas. Red Bull falló estrepitosamente con el concepto de diseño, excesivamente simple y lastrado además por un error de calibración del túnel de viento que obligó al equipo a estar más pendiente del retrovisor que de lo que tenía delante en las primeras carreras.

A partir del Gran Premio de España las cosas comenzaron a enderezarse, dando como resultado el que posiblemente haya terminado siendo el mejor chasis del año. Pero el verdadero lastre ha sido el segundo problema. Renault no ha sido capaz de exprimir al 100% su motor como consecuencia de problemas crónicos de fiabilidad, que han terminado con sus equipos desinflando el motor en las últimas carreras para no aumentar más una cifra de sanciones que acabó superando las 300 posiciones en parrilla.

Especialmente perjudicado ha sido Max Verstappen, que ha rivalizado con Fernando Alonso por el dudoso honor de mayor número de abandonos, siendo además el piloto que menos kilómetros ha completado en carrera, superado incluso por el español que estuvo ausente en Mónaco. En cualquier caso, el neerlandés ha seguido demostrando su talento, logrando aniquilar a Daniel Ricciardo en clasificación, aunque el australiano se anotara cinco podios más gracias a su mayor índice de fiabilidad.

Así pues, los indicios de mitad de temporada no se han cumplido y Mercedes ha finalizado el año alzando los dos títulos con varias carreras de antelación, dejando a Ferrari con una sensación de frustración que les hace temer haber perdido la mejor oportunidad de derrotar a los alemanes. ¿Red Bull? Al menos tiene la certeza de haber encontrado el camino con el chasis y la aerodinámica mientras espera que Renault encuentre de manera definitiva el rumbo correcto.

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