Previo y horarios del Rally de México del WRC 2018

  • El WRC afronta su tercera cita del calendario, el Rally de México. La prueba en torno a Guanajuato es la primera sobre grava del año.
  • Thierry Neuville defiende liderato ante Sébastien Ogier en una cita marcada por el regreso estelar de Sébastien Loeb al Mundial.

El WRC cambia de aires. El frío, la nieve y el hielo que protagonizaron los rallies de Montecarlo y Suecia quedan atrás y el campeonato aterriza en un escenario muy diferente. Calor, tierra, polvo en suspensión y todo a más de 2.000 metros de altitud. Esos son los ingredientes que forman el Rally de México, una prueba que un año más se convierte en la primera cita de la temporada sobre grava, en el primer punto de comparación entre los competidores y por su configuración en uno de los rallies que más exigen a los pilotos y, especialmente, a sus coches.

El Rally de México no tiene unas raíces tan profundas en el WRC como algunas de las citas europeas, aunque poco a poco se ha ganado un sitio en el calendario. Su celebración data de 1993, pero fue en 2004 cuando llegó al Mundial. Desde entonces, la prueba disputada en torno a Guanajuato se ha teñido de francés ya que entre Sébastien Loeb y Sébastien Ogier, ambos presentes en la edición de este año, han conseguido nueve victorias. Nadie podrá ocultar los seis triunfos de Monseiur WRC, aunque los dos últimos triunfos han ido a parar a manos de Jari-Matti Latvala y Kris Meeke.

El Rally de México arranca el jueves por la tarde-noche con el tradicional tramo en Guanajuato, que si bien se ha renovado, mantiene sus icónicos túneles subterráneos en el recorrido. Una primera toma de contacto por y para el público que se aleja realmente de los retos a los que se enfrentarán los pilotos durante la etapa del viernes. La primera jornada real del rally cuenta con 155,15 km. cronometrados, todos a gran altitud. Tras disputarse un bucle de tres tramos con el tramo de 'El Chocolate' -el más largo del rally- aún los pilotos deberán disputar dos pasadas por la súper especial del Autódromo de León.

El sábado arranca con otro bucle de tres tramos, 'Guanajuatito', 'Otates' y 'El Brinco'. Tras una segunda pasada por estas mismas especiales, la jornada se volverá a cerrar con una doble pasada por el circuito de carreras de León y con una pasada adicional a la súper especial en las calles de León. Por último, el domingo sólo se disputarán tres tramos, una pasada por 'Alfaro' y dos por 'Las Minas', haciendo de Power Stage la segunda de las pasadas. Es uno de los pocos cambios que presenta el rally, puesto que desplaza al tramo de 'Derramadero' a la hora de entregar los puntos extra.

Hablar del Rally de México es hacerlo de una cita realmente exigente. El calor y la elevada altitud ponen a prueba a los pilotos, pero también a los coches, que en este rally pierden en torno al 20% al disputarse casi toda la prueba por encima de los 2.200 metros y además suelen sufrir problemas de refrigeración. Este hecho obliga a pilotar más fluido que de costumbre ya que la recuperación de los motores a bajas vueltas es más discreta. Además, la gestión de los neumáticos -24 blandos y 16 duros- es fundamental para encontrar el compromiso entre agarre y desgaste, siempre con cuidado de las piedras sueltas que suelen surgir en el camino.

Todos estos factores tendrá que tener en cuenta Thierry Neuville, con el añadido de tener que abrir pista en uno de los rallies donde el factor limpieza de los tramos es más evidente. Con todo, el piloto belga aterriza en el Rally de México con la intención de defender el liderato del WRC ante un Sébastien Ogier que se sitúa a diez puntos en la general. Con un mejor puesto de salida y un Toyota Yaris WRC que debería rendir mejor que hace un año, Jari-Matti Latvala, Esapekka Lappi y Ott Tänak son serios candidatos a la victoria en los tramos de Guanajuato.

Elfyn Evans y Teemu Suninen lucharán por conseguir un buen resultado para M-Sport, al igual que Andreas Mikkelsen y Dani Sordo lo harán por Hyundai. Con todo, el regreso del piloto cántabro a la acción tras perderse el Rally de Suecia ha quedado eclipsado en gran medida por la vuelta de Sébastien Loeb. Tres años después, el nueve veces campeón del WRC se enfrenta a un rally mundialista. El buen rendimiento del Citroën C3 WRC en México -ya ganó en 2017 con Kris Meeke- y su posición de salida invitan a pensar que Loeb puede estar en la batalla por el triunfo, a poco que el ritmo acompañe.

Pontus Tidemand y su Skoda Fabia R5 son el rival a batir en WRC2. Su principal rival, a priori, luce sus mismos colores, ya que Kalle Rovanperä es el segundo piloto oficial de la marca checa en el Rally de México. Para intentar evitar la victoria de los pilotos de Skoda, Jari Huttunen defiende los colores de Hyundai dentro del programa de jóvenes pilotos de la marca coreana. En clave española, Nil Solans toma la alternativa dentro de la clase WRC2. Tras competir con el Ford Fiesta R5 en Suecia para ganar en experiencia, el campeón del JWRC se enfrenta a su primer rally 'de verdad'.

Tramos y horarios del 15º Rally de México*

Jueves 08 de marzo de 2018

Hora Tramo Nombre Kilometraje
16:00h
SD
Llano Grande (Shakedown)
5,31 km




03:08hSS1
Street Stage GTO
2,53 km

Viernes 09 de marzo de 2018

Hora
Tramo
Nombre
Kilometraje
17:33h
SS2
Duarte - Derramadero 1
26,05 km
18:21h
SS3
El Chocolate 1
31,44 km
19:14h
SS4Ortega 1
17,23 km
21:02hSS5Street Stage León 1
1,11 km




23:00h
SS6
Duarte - Derramadero 2
26,05 km
23:48h
SS7
El Chocolate 2
31,44 km
00:41h
SS8 Ortega 2
17,23 km
03:01h
SS9SSS Autódromo de León 1
2,30 km
03:06hSS10SSS Autódromo de León 22,30 km

Sábado 10 de marzo de 2018

Hora
Tramo
Nombre
Kilometraje
15:33h
SS11
Guanajuatito 1
30,97 km
17:11h
SS12Otates 1
26,37 km
18:08h
SS13
El Brinco 1 (TV / RB TV / WRC +)
9,98 km




21:21h
SS14 Guanajuatito 2
30,97 km
22:54h
SS15
Otates 2
26,37 km
23:38h
SS16 El Brinco 2
9,98 km
00:38h
SS17SSS Autódromo de León 3
2,30 km
00:43h
SS18SSS Autódromo de León 4
2,30 km




03:26hSS19Street Stage León 2
1,11 km

Domingo 11 de marzo de 2018

Hora
Tramo
Nombre
Kilometraje
15:18h
SS20Alfaro
24,32 km
17:08h
SS21Las Minas 1 (TV)
11,07 km
19:18h
SS22Las Minas 2 (PS) (TV / WRC+)
11,07 km

* Todo el rally se podrá seguir en directo a través de la plataforma digital de pago 'All WRC+ Live'. Los tramos indicados se podrán ver en directo por televisión, Red Bull TV o la plataforma digital WRC+.

Fotos: Rally de México

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