Previo y horarios del Rally de Portugal del WRC 2018

  • El WRC regresa a Europa para enfrentarse a una fase de la temporada donde la grava es protagonista. Primera parada, Rally de Portugal.
  • Sébastien Ogier intentará defender su liderato en los tramos del país vecino. Thierry Neuville y Ott Tänak son sus principales amenazas.

El WRC está de vuelta en Europa para encarar un tramo de la temporada que tiene un factor común, la grava. El primer paso para los pilotos del certamen es enfrentarse al Rally de Portugal, una de la pruebas favoritas de muchos pilotos por la configuración de su tramos, por el icónico salto de 'Fafe', pero sobre todo, por la gran cantidad de gente que se reúne en ese punto y en todos los tramos que conforman la prueba. Sébastien Ogier llega como líder, pero Thierry Neuville y Ott Tänak están más cerca que nunca. Los detalles marcarán la diferencia.

Hablar del Rally de Portugal es hacerlo de una de las pruebas con más historia dentro del WRC, a pesar de las puntuales ausencias que ha tenido en el calendario del Mundial. Sin embargo, en sus 50 años de vida, que se cumplieron en 2017, la prueba ha visto victorias de pilotos de la talla de Markku Alén, Walter Röhrl, Michèle Mouton, Miki Biasion, Carlos Sainz o de forma más reciente Sébastien Loeb y Sébastien Ogier. Una gran parte de las estrellas del WRC han ganado en los tramos portugueses, siendo Markku Alén y Sébastien Ogier con cinco triunfos los pilotos más exitoso en el país vecino.

De regreso al año 2018, el Rally de Portugal vuelve a tener su sede y asistencia en Matosinhos, población cercana a Oporto. Con un recorrido formado por 20 especiales y 358 kilómetros contra el crono, la prueba arranca en la jornada del jueves con la disputa del shakedown y de la Super Especial en la pista de rallycross de Lousada. En la jornada del viernes el rally se desplaza a Viana do Castelo. Esta región da nombre a uno de los tres tramos que componen el bucle de la primera etapa, que se recorre en dos ocasiones. La doble especial urbana de Oporto cierra el día.

El sábado es la jornada más larga del rally y se mantiene sin cambios respecto a 2017, con 154 kilómetros cronometrados. El resultado es una jornada con dos bucles de tres tramos en el que el papel protagonista va a parar a la especial de 'Amarante'. No obstante, es el ramo más largo del rally con sus 37,60 kilómetros. La prueba se termina el domingo con dos pasadas por la carismática especial de 'Fafe', aunque se ha incluido un quinto tramo para darle un poco más de empaque. De hecho, este es el único cambio reseñable en el recorrido del rally junto a la Súper Especial en Oporto. Una vez más, 'Fafe' y su icónico salto hance las veces de Power Stage.

El Rally de Portugal es una prueba compleja ya que combina en sus tramos partes lentas con secciones de alta velocidad. La grava que forma sus especiales suele ser blanda, aunque en la segunda pasada aflora una superficie más dura y con más piedras, por lo que los pinchazos están a la orden del día. Eso se traduce también en ciertos cambios de agarre, por lo que los pilotos deberán acertar con la monta de neumáticos. El factor limpieza y el posible polvo en suspensión pueden quedar en el olvido si las previsiones de lluvia y temperaturas bajas terminan por acertar. Llueva o no, el orden de salida marcará diferencias.

Sébastien Ogier encabeza la lista de inscritos y la clasificación del WRC a su llegada a Portugal. M-Sport contará con el francés, Elfyn Evans y Teemu Suninen para intentar recuperar el primer puesto en una clasificación de constructores que ahora ocupa Hyundai. La firma coreana no lo pondrá fácil, ya que en el país vecino contará por primera vez -y a priori única- con cuatro i20. Thierry Neuville, Andreas Mikkelsen y Hayden Paddon intentarán sumar puntos para la marca, mientras que Dani Sordo está libre de esta responsabilidad y podrá arrancar el Rally de Portugal con una estrategia más ofensiva.

Citroën añade un tercer C3 WRC en Portugal para Mads Ostberg, que une fuerzas con Meeke y Breen para la ocasión, mientras que Toyota llega sin cambios a la primera cita sobre grava en suelo europeo, con la victoria de Ott Tänak en Argentina como antecedente. Yazeed Al-Rajhi completa la nómina de World Rally Cars en un rally donde la categoría WRC2 tendrá gran peso. Más de una quincena de inscritos lucharán por la victoria en la segunda clase mundialista, en la que pelearán pilotos oficiales de Skoda, Toyota, Hyundai y Citroën. El español Nil Solans intentará hacerse un hueco entre los Pontus Tidemand, Kevin Abring o Stéphane Lefebvre, entre otros.

Dejando a un lado los catorce participantes del Junior WRC, la presencia española en este rally es bastante alta. A la habitual presencia de Dani Sordo, Nil Solans y sus copilotos se suma Borja Rozada como copiloto de Benito Guerra, inscrito en la clase WRC2. Sin embargo, el gran factor diferencial pasa por la disputa de una de las citas de la Peugeot Rally Cup Iberica, categoría que dispara los inscritos y de paso la nómina de españoles. No obstante, en la misma compiten Roberto Blanch, Francisco Dorado, Iván Medina, Juan Manuel Mañá, Josep Bassas, Jan Solans, Ramón Cornet, Alberto San Segundo y Álvaro Pérez.

Tramos y horarios del 52º Rally de Portugal

Jueves 17 de mayo de 2018

HoraTramoNombreKilometraje
08:30h
SD
Paredes
4,60 km
20:03h SS1 SSS Lousada (TV, WRC +)
3,36 km

Viernes 18 de mayo de 2018

Hora
Tramo
Nombre
Kilometraje
10:15h
SS2
Viana do Castelo 1
26,73 km
11:20h
SS3
Caminha 1
18,11 km
11:53h
SS4
Ponte de Lima 127,54 km




16:25h SS5Viana do Castelo 226,73 km
17:30h SS6Caminha 218,11 km
18:03h SS7 Ponte de Lima 227,54 km
20:03hSS8Porto Street Stage 1 (TV / WRC+)
1,95 km
20:28hSS9Porto Street Stage 2 (TV / WRC+)
1,95 km

Sábado 19 de mayo de 2018

Hora
Tramo
Nombre
Kilometraje
10:08h
SS10
Vieira do Minho 1
17,50 km
10:46h
SS11
Cabeceiras de Basto 1
22,22 km
12:05hSS12Amarante 1 (Red Bull TV, WRC +)
37,60 km




16:08h
SS13
Vieira do Minho 2
17,50 km
16:46h
SS14
Cabeceiras de Basto 222,22 km
18:05h SS15Amarante 237,60 km

Domingo 20 de mayo de 2018

Hora
Tramo
Nombre
Kilometraje
09:35h
SS16
Montim 1
8,64 km
10:08hSS17Fafe 1 (TV, WRC +)
11,18 km
10:36h
SS18
Luilhas
11,89 km
11:35hSS19Montim 2
8,64 km
13:18h SS20 Fafe 2 (PS) (TV / WRC+)11,18 km

* Todo el rally se podrá seguir en directo a través de la plataforma digital de pago 'All WRC+ Live'. Los tramos indicados se podrán ver en directo por televisión, Red Bull TV o la plataforma digital WRC+.

Fotos: Toyota Gazoo Racing / Citroën Racing / Skoda Motorsport

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