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GP3 SeriesMazepin triunfa en la última carrera de GP3 de la historia

El ruso se impuso en la última vuelta a Juan Manuel Correa, sancionado por una infracción durante un Virtual Safety Car.

El campeón Hubert abandonó al colisionar con Pulcini y Beckmann, sus acompañantes en el podio el sábado.

Campos Racing acaba en el podio con Simo Laaksonen.

La GP3 Series, tal y como era conocida, ha echado el telón para siempre este domingo con la disputa de una prueba sprint en Yas Marina que proporcionó grandes dosis de acción, algo de lo que la categoría careció durante buena parte de sus contiendas. En esta ocasión, la parrilla invertida no resultó en el líder siendo pasado por encima, pero fue un accidente inicial el que determinó el destino de la contienda.

En busca de una victoria que salvaguardase la temporada de Jenzer, Juan Manuel Correa retuvo el liderato en la salida, ayudado por una mala salida de Jake Hughes, que cayó al cuarto lugar tras Giuliano Alesi y Nikita Mazepin. Por detrás, los tres hombres del podio de ayer se batieron en duelo por la sexta posición, pero su disputa terminó cuando Leonardo Pulcini se echó al interior camino de la curva 7, lo que derivó en un aparatoso accidente con David Beckmann y Anthoine Hubert.

Solo el italiano pudo continuar, al borde del top 10, pero lo ocurrido, con el coche de Hubert destrozado en las protecciones, además de otro incidente que dejó fuera a Pedro Piquet y Jannes Fittje, propició un Virtual Safety Car que duró tres vueltas. Al terminar el mismo, Correa relanzó con una ventaja de dos segundos sobre Alesi, pero el sistema electrónico determinó que ambos pilotos habían rodado más rápido de lo permitido, y los dos recibieron una sanción de cinco segundos.

En apenas dos vueltas, los cuatro primeros se compactaron en cabeza, con Correa aguantando estoicamente el liderato ante los usos de DRS de sus rivales. En la séptima vuelta, Alesi llegó a superarle, pero el estadounidense volvió por sus fueros en la segunda zona de DRS. Al grupo, más propio de Moto3 que de GP3, se sumarían Callum Ilott y Simo Laaksonen en los dos siguientes giros, llegando a rodar los seis primeros en menos de dos segundos.

Alesi empezó pronto a acusar falta de ritmo, y en apenas tres vueltas perdería cuatro posiciones. Entre medias, ya sin el francés de por medio, Mazepin lanzó su primer ataque sobre el sancionado Correa en la novena vuelta, pero una pasada de frenada en la chicane de la curva 11 le hizo tener que devolver la posición. La presión de Mazepin terminó por surtir efecto en la última vuelta, donde consiguió finalmente doblegar al líder físico de carrera, y así ver antes que nadie la bandera a cuadros por cuarta vez este año, más que ningún otro piloto.

La sanción terminó mandando a Correa a la sexta posición, mientras que Alesi caía del sexto al décimo lugar, tras Joey Mawson. Con Hughes en segundo lugar, el podio parecía destinado a un triple ART, pero Ilott se vio sorprendido por un veloz Laaksonen que le superó en la penúltima vuelta, obteniendo su primer podio en GP3 y permitiendo a Campos cerrar una temporada más que positiva en el podio.

El accidente inicial y las sanciones permitieron a Ryan Tveter, que salía duodécimo, terminar el año en quinto lugar, y la séptima plaza fue a parar a un Richard Verschoor que buscará ser protagonista en 2019. Ambos pillaron desprevenida en la resalida tras el VSC a Tatiana Calderón, que terminó octava y culminó un sólido final de año en el que ha puntuado en siete de las últimas nueve carreras.

Pulcini, ganador ayer, no pudo regresar a la zona de puntos, y terminó en zona de nadie en la posición 12. El incidente inicial le privó de cualquier opción de arrebatarle el tercer lugar en la general a Ilott. Así, ART culmina la última temporada de GP3 con un triplete en cabeza de la general que escenifica su gran superioridad, y que deberán defender en la nueva Fórmula 3 con un nuevo chasis, nuevos pilotos y nuevos rivales.

Carrera sprint de la GP3 en Yas Marina (14 vueltas)

Clasificación final de la temporada 2018 de GP3

(R): Novato / *: No disputó la temporada completa

Fotos: GP3 Series

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