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Ott Tänak frena el empuje de Esapekka Lappi en Finlandia

Ott Tänak cierra la segunda etapa del Rally de Finlandia con una ventaja de 16,4 segundos de renta sober Esapekka Lappi.

Jari-Matti Latvala completa el podio provisional. Kalle Rovanperä descuenta kilómetros para sumar un nuevo triunfo en WRC2 Pro.

Ott Tänak resiste la presión de Esapekka Lappi en Finlandia
Ott Tänak está muy cerca de conseguir su segunda victoria consecutiva en el Rally de Finlandia.

Ott Tänak está a tan sólo cuatro tramos de lograr el triunfo en el Rally de Finlandia, toda vez que el estonio ha resistido con suficiencia los ataques de Esapekka Lappi. Pese a que el piloto de Citroën ha conseguido dos de los cuatro scratch en juego en el bucle vespertino de la segunda etapa, Tänak ha ampliado su renta hasta los 16,4 segundos respecto a Lappi. Con un ritmo inferior al marcado por los dos protagonistas de la prueba, Jari-Matti Latvala ocupa el tercer puesto. El finlandés Kalle Rovanperä sigue con su desfile triunfal al volante de su Skoda Fabia R5 Evo en WRC2 Pro.

No había lugar para la sorpresa en la monta de neumáticos del segundo bucle del día, ya que todos los pilotos equipaban cuatro gomas Michelin LTX Force M6 en sus coches, además de llevar una cubierta adicional de reserva. Con este punto de partida y visto el dominio de Tänak y Toyota en la matinal, el desempeño de los pilotos de Citroën sorprendía. No obstante, Esapekka Lappi lograba el scratch en la segunda pasada por 'Pihlajakoski', con su compañero Sébastien Ogier acabando segundo. Mientras que el finlandés arrebataba el segundo puesto a Jari-Matti Latvala, el seis veces campeón del WRC asaltaba el cuarto puesto.

No se dormía en los laureles Ott Tänak y tras ceder 3,7 segundos respecto a Lappi en el SS16, el estonio le devolvía el golpe en la siguiente especial. De hecho, Tänak lograba el scratch en 'Päijälä' para mandar un mensaje a su rival y decirle que en el rally de casa para Toyota y en los tramos en los que ha nacido y crecido el Yaris WRC no se debe poner en duda su reinado. Mas discreta era la actuación de Jari-Matti Latvala con el otro Toyota, toda vez que el finlandés perdía otros 3,9 segundos en una batalla por la segunda posición cada vez más definida.

Ott Tänak resiste la presión de Esapekka Lappi en Finlandia
Esapekka Lappi ha consolidado su segundo puesto ante un Jari-Matti Latvala que ha perdido fuelle.

Pese a todo, Esapekka Lappi volvía a dejar patente en el SS18 su natural velocidad en los tramos de su rally de casa. Aseguraba el piloto de Citroën su segundo scratch de la sesión vespertina para poner de manera definitiva tierra de por medio con Jari-Matti Latvala. Por detrás, Andreas Mikkelsen también le devolvía el golpe a Sébastien Ogier y recuperaba una cuarta posición por la que no sólo pujan ambos, sino a la que también oposita Craig Breen con el segundo de los Hyundai. Pese a que el norirlandés no ha podido mantener el poderío con el que arrancó el rally, su actuación está siendo muy sólida.

Andreas Mikkelsen no se quedaba ahí y anotaba el scratch en la segunda pasada por 'Letsu' para cerrar la jornada con 2,6 segundos de margen con Sébastien Ogier en su lucha por la cuarta posición. Ott Tänak completaba la última especial del día con una pérdida de 0,1 segundos, registro más que suficiente para sumar 2,5 segundos más de ventaja sobre Lappi de cara a los cuatro tramos de la etapa final. Último día de rally en el que el principal foco de atención puede estar en la batalla por el cuarto puesto, siempre y cuando los problemas de salud que arrastra Ogier le den una tregua.

Ott Tänak resiste la presión de Esapekka Lappi en Finlandia
Kalle Rovanperä continúa con su desfile triunfal y ya está a cuatro tramos de la victoria en WRC2 Pro.

No obstante, Ott Tänak tiene una ventaja de 16,4 segundos con Esapekka Lappi, mientras que el finlandés ha conseguido distancia a 12,4 segundos a su compatriota Jari-Matti Latvala, en lo que son diferencias suficientes para no ver cambios de posición salvo fallo de pilotaje, pinchazo o contratiempo mecánico. Más difícil lo tendrá Andreas Mikkelsen para retener su cuarta posición con Sébastien Ogier a 2,6 segundos y Craig Breen al acecho. Fuera de esta pelea, un desdibujado Thierry Neuville sólo puede esperar un fallo entre los pilotos de cabeza para ganar una posición extra tras dañar en uno de los tramos una rueda.

En lo que respecta al resto de categorías, Kalle Rovanperä continúa con su paseo triunfal ante su público en WRC2 Pro. De hecho, el finlandés sigue contando cada tramo por scratch y ha disparado su renta sobre Eric Camilli y su Ford Fiesta R5 de estreno hasta los 4:14 minutos. Donde sí ha habido un vuelco es en WRC2, ya que Pierre-Louis Loubet ha caído al cuarto lugar tras sufrir un accidente en el SS19. El ruso Nikolay Gryazin estrena así liderato, aunque su renta con Jari Huttunen es de 12,1 segundos. Por último, Tom Kristensson se mantiene la frente del Junior WRC, con Jan Solans tercero.

Clasificación tras el SS19 del 69º Rally de Finlandia

El Rally de Finlandia termina este domingo (07:38h) con la celebración de los cuatro tramos que forman la tercera etapa del rally. Pilotos y copilotos se enfrentarán a 45,74 kilómetros contra el crono.

Fotos: Toyota Gazoo Racing / Citroën Racing / Skoda Motorsport

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