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    El retrovisor: McLaren

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    El equipo McLaren-Mercedes es el subcampeón del mundo de la temporada 2011. Logró seis victorias en total, de las 19 carreras disputadas, repartidas en tres victorias para cada piloto. Si para Hamilton, 2011 fue un año para el olvido, para Jenson Button quizás suponga su mejor temporada en Fórmula 1, logrando batir a su compañero de equipo, y asegurándose el subcampeonato de pilotos.

    McLaren-Mercedes, que el año pasado se coronó subcampeón del mundo, corrió la temporada 2011 con su modelo MP4-26, un monoplaza que parecía confiable y con potencial, aunque durante la pretemporada las expectativas eran algo peores. Pero la realidad les colocó como el único equipo que podía plantar cara a Red Bull, y siempre sacándole el máximo rendimiento al monoplaza, al piloto y a la estrategia. Y es que el todopoderoso RB7 de Sebastian Vettel se paseó en muchas carreras el año pasado, donde ni tan siquiera su propio compañero de equipo, Mark Webber, era capaz de acercarse a él.

    Aún así, McLaren logró batir a todos hasta en 6 ocasiones, de las 19 carreras disputadas, siendo, siendo tres victorias para Button y tres para Hamilton.

    Debido a la cancelación del Gran Premio de Bahrein, que iba a ser la primera cita de 2011, los equipos debutaban en Australia, saliendo Hamilton desde la segunda posición, por detrás de Vettel. Después de 58 vueltas, la ventaja que sacaba el alemán al de McLaren era de 22 segundos. Esto solo iba a ser un vaticinio de lo que todos se iban a encontrar a lo largo del año, dada la sobrada superioridad del equipo que venía de ganar su primer mundial en 2010.

    Aún así, en el Gran Premio de China, la tercera carrera del año, McLaren se mostró muy fuerte, y a pesar de no lograr la pole, el trío puntero lo completaron Button y Hamilton. La victoria finalmente acabó en Lewis Hamilton, que aún no sabía el año tan duro por el que iba a pasar, pues a partir del Gran Premio de Mónaco, las cosas empezaron a torcérsele al piloto británico, viéndose involucrado en muchos incidentes en pista, sanciones y disputas con Felipe Massa, piloto con el que tuvo sus más y sus menos en muchas de las carreras de 2011. Y es que fue en el trazado monegasco donde su año negro comenzó: dejó fuera de carrera a Felipe Massa, recibió un drive through por un encontronazo posterior con Pastor Maldonado, quien estaba realizando la mejor carrera de su vida, y no vio su recompensa, y a pesar de todo lo que le sucedió a Hamilton en Mónaco, acabó la carrera en sexta posición. Problemas personales, nuevo manager y otros factores, fueron factores que afectaron el rendimiento de Hamilton a lo largo del año.

    Por el contrario, Jenson Button, a pesar de la dificultad del MP4-26 de estar a la altura del RB8, disputó su quizás mejor temporada de Fórmula 1. Batió claramente a Lewis Hamilton, finalizando la temporada con más de 40 puntos sobre su compañero de equipo. Su gran actuación de 2011 le sirvió para acabar subcampeón del mundo, y para convertirse en el único piloto que presentaba un cierto peligro para Vettel. Su mejor carrera del año fue también su primera victoria de la temporada, en el Gran Premio de Canadá, donde ganó de forma fantástica en un duelo con Vettel, quien no pudo ante la presión del británico, cometiendo el único error del alemán en todo el año, perdiendo ante el británico la primera posición. En esa carrera, Button, que luchó también con Hamilton al inicio de la misma, realizó hasta un total de 27 adelantamientos. Como anteriores ocasiones, un buen aliado de Button fue la lluvia y la estrategia.

    Sin embargo, en el duelo clasificatorio, Hamilton casi siempre ha tenido las de ganar. Su facilidad para calentar las gomas, le convertían cada sábado en un duro rival a batir. Button, por su parte, es un piloto que en carrera es capaz de sacarle el máximo rendimiento a sus gomas, haciendo que éstas siempre durasen más que el resto de rivales.

    Para el Gran Premio de España, donde la prueba tiene lugar en el Circuit de Catalunya, el rendimiento del McLaren fue muy bueno. Y siempre se dice que quien es rápido en Montmeló tiene un buen coche. Hamilton acabaría en segunda posición, por detrás de Vettel, a menos de un segundo, con lo que las esperanzas de seguir disputándose el mundial con Red Bull seguían muy vivas.

    Pero a medida que avanzaba la temporada, todos se dieron cuenta que reducir distancias con Vettel era difícil, al no ser que el Red Bull o Vettel empezaran a tener problemas en pista.

    Sin embargo, el desarrollo del monoplaza no cesó ni un instante, y lucharon hasta que matemáticamente era imposible ganarles a los austriacos. Al menos se conformaron con dos subcampeonatos: el de pilotos para Button y el de marcas.

    Estadística de temporada
    Equipo:

    Posición en el mundial de constructores: 2 (497 puntos)
    Victorias: 6
    Poles: 1

    Podios: 18

    Duelos clasificatorios:
    Hamilton vs Button: 13:6

    Lewis Hamilton
    Posición en el mundial de pilotos: 5º (227 puntos)
    Carreras disputadas: 19/19
    Victorias: 3
    Podios: 6

    Poles: 1
    Vueltas rápidas: 3
    Mejor posición parrilla:
    Mejor resultado carrera:

    Jenson Button
    Posición en el mundial de pilotos: 2º (270 puntos)
    Carreras disputadas: 19/19
    Victorias: 3
    Podios: 12

    Poles: 0
    Vueltas rápidas: 3
    Mejor posición parrilla: 2º
    Mejor resultado carrera: 1º

    El retrovisor: McLaren