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Esapekka Lappi se cuela en la fiesta de Toyota en Finlandia

Jari-Matti Latvala cierra la primera etapa del Rally de Finlandia como líder. Kris Meeke secunda a su compañero de equipo.

El buen papel de Esapekka Lappi con el Citroën C3 WRC ha roto el triplete que Toyota tenía tras el bucle matinal.

Esapekka Lappi se cuela en la fiesta de Toyota en Finlandia
El finlandés Jari-Matti Latvala ha tomado el relevo de Ott Tänak al frente del Rally de Finlandia.

El dominio de Toyota en la matinal del viernes del Rally de Finlandia se ha diluido, al menos parcialmente, en el segundo bucle del día. Bien es cierto que dos de los tres pilotos de la firma japonesa siguen al frente del rally, pero el triplete de la formación dirigida por Tommi Mäkinen se ha deshecho gracias al gran papel de Esapekka Lappi a bordo de su Citroën C3 WRC. Mientras que Jari-Matti Latvala se ha hecho con el liderato y Kris Meeke es segundo, Lappi ocupa el tercer puesto tras superar a un Ott Tänak que ha pagado abrir pista. Kalle Rovanperä no tiene rival en WRC2 Pro.

Comenzaba el bucle vespertino con idéntica monta de neumáticos que la elegida horas antes, con todos los pilotos prioritarios del WRC optando por utilizar cinco gomas Michelin LTX Force M6. Sin cambios en este aspecto, el principal factor diferencial era la suciedad de los tramos. Ott Tänak era el piloto más perjudicado al tener que abrir pista y así quedaba patente ya en la primera especial de la tarde. No obstante, Jari-Matti Latvala se anotaba el scratch en el SS7 para asaltar el liderato del estonio, que era sexto en el tramo con 5,8 segundos perdidos respecto a su compañero de equipo.

Tras marcar todos los scratch previos del día, el dominio de Toyota terminaba por romperse en el SS7, toda vez que Andreas Mikkelsen lograba ser el más rápido en 'Moksi' con el Hyundai i20 WRC Coupé. Cogía así impulso el noruego para asaltar el sexto puesto de Sébastien Ogier. Con todo, la situación más curiosa se producía por delante, toda vez que en el cruce de dinámicas de Ott Tänak y sus compañeros de equipo se daba la situación que Jari-Matti Latvala mantenía su liderato con 0,6 segundos de ventaja sobre Ott Tänak, Kris Meeke y Esapekka Lappi. Los tres pilotos finalizaban el SS8 con el mismo tiempo acumulado.

Esapekka Lappi se cuela en la fiesta de Toyota en Finlandia
Esapekka Lappi ha sido la gran alternativa a Toyota haciendo valer su experiencia en su rally de casa.

Se rompía el empate en el SS9 en favor de Esapekka Lappi, toda vez que el piloto de Citroën conseguía terminar segundo en 'Ässämäki' a estela de Jari-Matti Latvala. Afianzaba así ligeramente el piloto finlandés su posición dominante, mientras que Lappi pasaba a ser segundo en solitario por delante de Kris Meeke y de Ott Tänak. Con todo, Kris Meeke le devolvía la jugada en el SS10, scratch mediante, para colocarse segundo. La jornada terminaba con el tramo espectáculo celebrado en la ciudad de Jyväskylä con scratch de Thierry Neuville, repitiendo así el resultado conseguido 24 horas antes en ese mismo escenario.

Terminaba así la primera etapa con Jari-Matti Latvala al frente, aunque el finlandés sólo tiene 1,2 segundos de ventaja respecto a Kris Meeke. Cierra el podio Esapekka Lappi, mientras que Ott Tänak es cuarto. Pese a todo, la igualdad es máxima y la diferencia entre los cuatro primeros es de 2,6 segundos. Un paso por detrás aparece ya Craig Breen con el primero de los Hyundai pese a sus problemas con el cierre del capó, si bien esta posición queda amenazaba por Andreas Mikkelsen. Por su parte, Sébastien Ogier es séptimo tras sufrir un percance con el extintor de su coche, mientras que Thierry Neuville ocupa el octavo puesto.

Esapekka Lappi se cuela en la fiesta de Toyota en Finlandia
Kalle Rovanperä ha dominado con mano de hierro WRC2 Pro, además de ser el piloto más rápido con un R5.

Poca miga está teniendo la categoría WRC2 Pro en el Rally de Finlandia bajo el yugo de Kalle Rovanperä. El piloto de Skoda no ha tenido rival tras el accidente de Eerik Pietarinen en el primer tramo del día, toda vez que Eric Camilli no ha conseguido hacerle sombra en ningún momento con el nuevo Ford Fiesta R5. De hecho, el francés está a 2:15 minutos de Rovanperä, algo que no deja un buen sabor de boca en M-Sport en el debut mundialista de su R5. No es muy distinto el guión en WRC2 con Pierre-Louis Loubet como protagonista. Nikolay Gryazin y Takamoto Katsuta completan el podio de la categoría.

Con este panorama entre los R5, el Junior WRC es la única categoría en la que se está viendo alternancias. Bien es cierto que Tom Kristensson ha tomado el mando en el SS2 y no lo ha soltado en todo el día, pero el reparto de scratchs ha tenido a varios protagonistas. Con todo, Tom Kristensson mantiene una ventaja de 24,2 segundos sobre Jan Solans. El español ha conseguido tres scratch durante la jornada, sumando así unos puntos muy importantes en clave de campeonato. Dennis Rädström se mantiene a cuatro segundos de Solans.

Clasificación tras el SS11 del 69º Rally de Finlandia

El Rally de Finlandia continúa este sábado (07:08h) con la celebración de los ocho tramos que componen la segunda etapa del rally. Pilotos y copilotos se enfrentarán a 132,98 kilómetros contra el crono.

Fotos: Toyota Gazoo Racing / Citroën Racing / Skoda Motorsport

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