PSA va por su segundo intento de sacar híbridos enchufables

Una vez que el Grupo PSA ha mostrado sus nuevas plataformas preparadas para híbridos e híbridos enchufables, constatamos que se trata de un segundo intento. El grupo francés lleva años detrás de esta tecnología, pero no terminó de dar en el clavo.

Citroën C4 HybrideHDi (2006)

El Grupo PSA lleva persiguiendo la combinación perfecta en híbridos desde hace más de 10 años, no es ninguna novedad. En el Salón de Ginebra de 2006 se presentaron dos prototipos de Citroën C4 y Peugeot 307, los HybrideHDi, con motor diésel 1.6 HDi de 90 CV de potencia y un pequeño motor eléctrico. Esta combinación, de tracción delantera, nunca se llegó a comercializar, aunque la idea era venderlos en 2010. Hubo un prototipo híbrido del 308 con un poco más de potencia, presentado en 2007, el 308 HYbrideHDi.

Nos vamos al año 2008, cuando se presentó en el Salón de París el prototipo Citroën Hypnos Concept, que no solamente anticipaba el Citroën DS5 (posteriormente DS 5 a secas), sino el sistema híbrido de nueva generación, de tracción total y casi el doble de potencia. El motor eléctrico se traslada al eje trasero, mientras que el motor diésel se encarga del eje delantero. En la primera generación, todo iba a ir delante.

PSA Peugeot Citroën, que así se llamaba antes, ya creía que la combinación ideal era de motor diésel y motor eléctrico, para lograr una reducción del consumo del 35%, aunque luego ese dato se revisó y quedó en un 30%. Mientras tanto, el enemigo a batir era Toyota, y, en menor medida, Honda. Había que esperar a otro salto tecnológico todavía.

Peugeot 308 HybrideHDi (2007)

También en 2008 se presenta el Peugeot Prologue Concept, que no solamente anticipa el 3008 de primera generación, también el sistema híbrido en su especificación definitiva. Promete un consumo de 3,8 l/100 km de gasóleo con 200 CV de potencia, combinando el motor 2.0 HDi de 163 CV con un motor eléctrico trasero de 37 CV. El crossover será el primer modelo en comercializarse así, se presenta en 2010 y llega al mercado en 2011.

En poco tiempo el mismo esquema híbrido se instala en el familiar 508 RXH (2011) y las berlinas 508 y DS 5 (2012), con la misma potencia y un consumo homologado también muy bajo. El sistema HYbrid4 está pensado para funcionar hasta unos 120 km/h, cuando la parte eléctrica deja de asistir. El sistema no resultó ser muy eficiente, porque el consumo real era prácticamente el mismo, pero había una diferencia importante de precio, especialmente respecto al THP gasolina de 155 CV.

La cosa prometía, PSA estimaba que en 2012 tendría en la calle un híbrido enchufable con motor diésel, que tendría un consumo homologado de la mitad del del 3008 HYbrid4. También se esperaba comercializar en 2015 un híbrido gasolina para el mercado chino, cosa que no llegó a producirse jamás. Tampoco llegó ese híbrido enchufable en 2012, ni en 2015, ni en ningún momento.

Citroën Hypnos Concept (2008)

Peugeot Prologue Concept (2008)

Las ventas de los HYbrid4 fueron testimoniales en 2011, apenas se superó el millar de unidades, pero se empezó a animar la cosa en 2012 y 2013, con un tope de 26.200 unidades en un año. Las versiones híbridas llegaron a ser en 2012 el 25% de ventas de DS5, el 20% de las del 508, y el 16% de las del 3008. Al año siguiente, esos porcentajes bajaron al 16% en 508 y 11% en 3008, pero aumentó para DS5, 34%.

A partir de ahí, los números empiezan a bajar con rapidez. Fijaos:

Año Ventas de modelos HYbrid4
2011 1.100 unidades
2012 26.200 unidades
2013 22.100 unidades
2014 12.400 unidades
2015 5.800 unidades

Paralelamente a este proceso, en 2011 se anunció el aumento de la colaboración de PSA y BMW, que en ese momento fabricaban motores conjuntamente, para entrar en el ámbito de los híbridos. La sociedad conjunta se llamaría BMW Peugeot Citroën Electrification, con una inversión total de 100 millones de euros, que proporcionaría coches a los dos fabricantes para 2014.

Tampoco se produjo tal cosa. La joint venture se liquidó a los 18 meses en un momento muy turbio para PSA, en el que General Motors se metió en el accionariado. Los desarrollos tuvieron que perseguirse por separado. La reciente propuesta de PSA sobre híbridos enchufables es muy interesante, y será una realidad en 2019. El socio tecnológico al final es Dongfeng, y no General Motors.

BMW ha acabado desarrollando modelos híbridos por su cuenta, o con otros fabricantes. Recordemos la primera generación de híbridos no enchufables, con los ActiveHybrid en X6, Serie 3, Serie 5 y Serie 7. Eso se está abandonando y ahora apuestan por los híbridos enchufables con su gama iPerformance. Los ActiveHybrid acabarán desapareciendo del todo, el primero en caer fue el X6.

Peugeot 208 HYbrid FE (2013)

Ya por 2013 PSA empieza a mostrar signos de desarrollar híbridos con motor de gasolina, como mostró el prototipo 208 HYbrid FE, combinando en el eje delantero un pequeño motor tricilíndrico con uno eléctrico (y con un consumo bajísimo), sin olvidarnos del prototipo HYdole. También es de esta época el prototipo híbrido de aire comprimido, que no usa baterías electroquímicas. Es una tecnología muy prometedora, pero muy experimental aún.

Pero ya está constatado el fracaso del híbrido diésel, las ventas no hacen sino bajar, y no tiene más viabilidad comercial una vez se retiren del mercado los 508 y DS 5. El 3008 ya tiene una generación totalmente nueva en la que no está dicho sistema. Habrá un 3008 híbrido más adelante, pero será con motor de gasolina. PSA quiere más expansión internacional, y ahí el gasóleo pinta poco o nada.

Otros dos fabricantes que han combinado motor diésel y eléctrico han sido Mercedes y Volvo

Los tiempos han cambiado un poco en 10 años, y los diésel están muy mal vistos, sean híbridos o no. Por eso caso todos los fabricantes han abandonado esta solución o van a hacerlo, el motor de gasolina genera muchos menos óxidos de nitrógeno (NOx), es todo más simple, se ahorra peso y complejidad, etc. Además, el motor diésel gusta sobre todo a los europeos, pero no si es híbrido.

Audi ya fracasó con esta tecnología en los años 90, pero de eso no se acuerda casi nadie ya. En cuanto a los híbridos no enchufables de gasolina, solo Toyota/Lexus venden mucho. En segundo lugar tenemos marcas como Suzuki, Honda o Ford, que venden a un nivel más modesto este tipo de coches.

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