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IndyCarNewgarden le quita la pole a Power por 13 milésimas

El vigente campeón de la IndyCar logra la tercera pole de su carrera imponiéndose a su compañero.

Sébastien Bourdais y Marco Andretti destacan, pero Alexander Rossi se queda en octava posición de cara a la lluvia del domingo.

Tony Kanaan saldrá último tras accidentarse en la primera ronda.

Una de las pocas cuentas pendientes de Josef Newgarden en IndyCar radica en la obtención de poles, un aspecto en el que ya se vio superado en Indy Lights por Esteban Guerrieri (6 a 3, dos de ellas en Edmonton). En sus cinco años en los equipos de Sarah Fisher y Ed Carpenter, donde firmó buenas clasificaciones sin tener siempre el mejor material (22 top 6), solo lo logró en Milwaukee en 2015, y el año pasado, en su triunfal debut en Penske con cuatro victorias y el campeonato, no logró una pole hasta la última cita en Sonoma.

Este año había empezado con un 13º, un séptimo y un sexto puesto a la hora de clasificar, pero este sábado tocaba el circuito talismán, Barber, el mismo que le vio ganar su primera carrera en 2015, y obtener su primera victoria con Penske en 2017. Aquí, en busca de la que sería la novena victoria de su carrera, Newgarden ha conseguido su tercera pole. Tras liderar su grupo en la primera ronda, y avisar en el Fast 12 con una vuelta de 1:07.058 (a solo una décima del récord de la pista con aerokits diferenciados), a la hora de la verdad le bastó con un 1:07.441.

Este tiempo, obtenido en los instantes finales del Fast 6, le permitió tumbar por tan solo 13 milésimas a su compañero Will Power, el gran favorito a la pole dado su rendimiento en libres y sus antecedentes (4 poles y 7 primeras líneas en 8 años). Esta ha sido la quinta clasificación consecutiva en la que el australiano termina entre los 3 primeros sin lograr la esquiva 51ª pole, con cuatro de ellas en segunda posición. Por su parte, Sébastien Bourdais firmó la mejor clasificación de su carrera en Barber, y la mejor en circuito desde Watkins Glen 2016, al acabar en tercera posición a poco menos de una décima de la pole.

Ryan Hunter-Reay, otro piloto para el que las clasificaciones han supuesto una cuenta pendiente, culminó en una buena cuarta posición, batiendo a un eficaz James Hinchcliffe y a Scott Dixon, quien no se encontró nada cómodo con el rendimiento de su coche a una vuelta. Entre los eliminados en el Fast 12, destacó la buena actuación de Marco Andretti, que se quedó a media décima de un Fast 6 al que no accede desde St. Petersburg 2014. Con todo, su séptimo lugar es su mejor clasificación desde su tercer puesto en Fontana 2015, y la mejor en circuito desde que también clasificara séptimo en Detroit aquel año.

El octavo lugar fue para el líder del campeonato, Alexander Rossi, que había frecuentado el top 5 en los libres, pero que padeció algunos problemas de estabilidad en su coche durante la clasificación. Terminó justo delante de un Simon Pagenaud que ha trasladado a la clasificación su bache en carrera, y de Robert Wickens, que mantiene su pleno de top 10 en clasificación. Pese a sufrir una intoxicación alimenticia por la noche, Zach Veach cuajó una notable actuación para clasificar undécimo por delante de Ed Jones, quien le dejó a las puertas del podio en Long Beach la semana pasada.

Confirmando la progresión intuida en el anterior evento, Carlin se quedó a las puertas de pasar de ronda con sus dos pilotos, que coparán la séptima línea en la parrilla, siendo además el mejor equipo Chevrolet detrás de Penske. Se impusieron, entre otros, a un Graham Rahal poco inspirado y a los pilotos de Carpenter, que no supieron trasladar su buena velocidad de los libres. Entre medias, Zach Claman De Melo firmó la mejor clasificación de su corta carrera en IndyCar con un 16º puesto, beneficiado por una tardía bandera roja en el Grupo 2 causada por un accidente de Tony Kanaan, que impidió un último intento a todos los pilotos, pillando en fuera de juego a Takuma Sato. Pese a ellos, todos relativizaron la importancia de las posiciones obtenidas. La más que probable lluvia que caerá sobre Barber en la carrera de mañana, que ha obligado a adelantar media hora la carrera hasta las 21:10 (Movistar Deportes 2), convierte cualquier tipo de predicción en una osadía.

RESULTADOS: Libres 3

Clasificación del Gran Premio de Alabama 2018

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