Hyundai busca, en el Rally de Suecia, mejorar sensaciones

  • Hyundai Motorsport buscará un buen resultado en el Rally de Suecia tras un inicio de temporada lleno de problemas en Montecarlo.
  • Thierry Neuville y Andreas Mikkelsen vuelven a liderar el equipo. Hayden Paddon sustituye a Dani Sordo en el Hyundai #6.

El Rally de Montecarlo no fue el inicio de temporada soñado para Hyundai Motorsport. A pesar del buen nivel del Hyundai i20 WRC Coupé, las tres tripulaciones que defendían los colores del equipo tuvieron problemas de diversa índole. De hecho, mientras que Andreas Mikkelsen no alcanzaba la zona de puntos y Dani Sordo se tenía que retirar, sólo Thierry Neuville conseguía salvar un quinto puesto. Por todo ello, el Rally de Suecia supone el escenario perfecto para lamer las heridas y recuperar sensaciones. En este aspecto, Hayden Paddon sustituye a Dani Sordo en el tercer i20.

Thierry Neuville ha disputado el Rally de Suecia en seis ocasiones y aunque en varias de ellas ha demostrado ser rápido, los resultados no han terminado de salir. De hecho, el piloto de Hyundai en el WRC sólo ha conseguido terminar en el 'top 10' en dos ocasiones, aunque una de ellas fue en el segundo puesto, en 2015: "No puedo esperar para comenzar el Rally de Suecia. Al final, es un evento único, no hay nada igual en toda la temporada porque es el único que se disputa en condiciones invernales, con neumáticos de clavos".

En esta línea, el vigente subcampeón del Mundial de Rallies sabe que una de las claves pasa por no cometer errores, aunque coloca como favoritos a los pilotos escandinavos: "Además, es uno de los rallies más rápidos de todo el calendario del WRC, por lo que es importante no cometer errores de pilotaje, ya que se pagan caro. Nosotros tuvimos un buen rendimiento aquí el año pasado, pero hay que ser constantes hasta el final. Esto aquí para desafiar a los pilotos nórdicos, siempre favoritos aquí y traer de vuelta un buen resultado para el equipo".

Andreas Mikkelsen es uno de esos pilotos escandinavos que aspiran a conseguir la victoria en el Rally de Suecia. El noruego intentará dar lo mejor de sí mismo en el que considera su rally de casa, ya que una etapa se disputa en su país natal: "El Rally de Suecia es una prueba muy importante para mí, en gran medida porque una de las etapas se disputa en suelo de Noruega, por lo que puedo decir que es como si fuera mi rally de casa. Siempre hay una gran cantidad de aficionados noruegos, así como amigos y familiares en este rally, lo que es una bonita sensación".

Mikkelsen también sabe lo que es pisar el podio del Rally de Suecia. El piloto noruego lo ha conseguido en un par de ocasiones, en 2014 y 2015, siempre a los mandos del Volkswagen Polo R WRC. Ahora, el reto es muy diferente: "Es el único rally que hacemos sobre nieve y hielo con los neumáticos de clavos. Las sensaciones a la hora de conducir aquí son absolutamente increíbles, porque el agarre es muy alto. Parece que este año habrá una gran cantidad de nieve, por lo que se podrá empujar contra los bancos e ir al límite. No puedo esperar para comenzar a competir".

Por último, Hayden Paddon debuta en la temporada 2018 sustituyendo a Sordo en el tercer Hyundai i20: "Deseo tener un buen comienzo de temporada. Después de un largo tiempo fuera del coche, mi temporada comienza aquí, en el Rally de Suecia. Es una prueba de gratos recuerdos para mí, ya que hace dos años conseguí aquí mi segundo podio en el campeonato. Al final es una prueba que me gusta, porque es un rally muy rápido, obviamente. Esperamos tener unas condiciones invernales muy buenas, con una buena base de hielo en la carretera. Estamos listos para atacar y conseguir un buen resultado para nosotros y para el equipo".

Fotos: Red Bull Content Pool

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