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Fórmula 1Oficial: Honda volverá a suministrar motores a McLaren

Honda ha convocado una rueda de prensa en su sede en Japón donde ha confirmado que volverá a ser motorista de McLaren a partir de 2015. Después de varios meses de rumores, se ha hecho oficial el regreso de uno de los binomios más exitosos de la historia de la Fórmula 1.

La mítica pareja McLaren-Honda volverá a lucir en la Fórmula 1 a partir de la temporada 2015. Así lo han hecho oficial los responsables del fabricante japonés que, siete años después de su abrupta salida, regresarán a la categoría reina aprovechando además la vuelta de los motores turbo. Honda ya lleva trabajando varios meses en los nuevos propulsores de 1.6 litros turboalimentados V6 que arrancarán dentro de dos años, bajo el mando de Gilles Simon, ex ingeniero de Ferrari.

Tajanobu Ito, presidente y CEO de Honda, se ha mostrado más que orgulloso del acuerdo, cuya duración no se ha hecho oficial y se ha dejado en un abierto "multianual", según McLaren. "Las nuevas regulaciones con su significativo enfoque medioambiental nos inspirarán todavía más en el desarrollo de nuestras propias tecnologías y por eso nuestra participación en la Fórmula 1 es clave. Respetamos totalmente la decisión de la FIA de introducir estas nuevas normas, que son un reto muy atractivo para los fabricantes que trabajamos en tecnologías medioambientales, y para el Formula One Group que ha posicionado la F1 con un alto valor, y apoyado por millones de fans entusiastas", destacó el presidente.

Esta será la quinta época de Honda en la Fórmula 1. Entre 1964 y 1968 participó como equipo propio, sin demasiado éxito. Habría que esperar a los 80, cuando formaron parte del equipo McLaren como motoristas y dominando como muy pocos antes lo habrían logrado. Entre 1983 y 1992, ganaron cinco títulos de pilotos con la campaña 1988 como máximo exponente (ganaron todas las carreras menos una, el GP de Italia) y seis de constructores. Hablar de McLaren Honda es recordar irremediablemente a Alain Prost y Ayrton Senna, y la rivalidad de ambos que ya se ha convertido en leyenda.

Después de volver en el año 2000 como motorista del equipo BAR, en 2006 fagocitó el equipo hasta transformarlo en el Honda F1 Team, desaparecido en 2008. Ross Brawn se hizo con el equipo, transformándolo en el Brawn GP que ganaría el campeonato en 2009 con Jenson Button. Precisamente, el piloto británico ha sido uno de los que más ha celebrado el regreso de Honda. "He disfrutado de una larga y exitosa relación con Honda. Mi primera carrera en la Fórmula 1 con un motor Honda fue en 2003, y fui piloto de Honda F1 entre el 2006 y el 2008, ganando mi primer GP en Hungría 2006 con un coche de Honda F1, así que conozco perfectamente la pasión que tiene Honda en los deportes de motor, y en la Fórmula 1 en particular.

Por su parte, Martin Whitmarsh, jefe de McLaren, se ha mostrado también muy contento por el anuncio y espera que eso signifique regresar a lo más alto ahora que pasa su época más baja de los últimos años. "Los nombres McLaren y Honda son sinónimo de éxito en la Fórmula 1, y, para todos aquellos que trabajan en una de estas compañías, el peso de nuestros logros conjuntos pesan en nuestras espaldas. También marca la ambición que compartimos de querer llevar de nuevo a McLaren Honda a lo más alto de la Fórmula 1. Tenemos un gran legado conjunto, y estamos totalmente comprometidos en mantenerlo", ha asegurado.

Con este anuncio, además, se confirma el fin de la etapa de Mercedes como motorista de McLaren. El fabricante alemán comenzó su relación con la escuadra de Woking en 1995, y desde entonces han logrado tres campeonatos de pilotos (dos de Mika Hakkinen en 1998 y 1999 y uno de Lewis Hamilton en 2008), además de uno de constructores, en 1998.

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