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M-Sport afronta el Rally de Finlandia sin Hayden Paddon

Un fuerte accidente en los test previos deja a Hayden Paddon sin opciones de competir con M-Sport en el Rally de Finlandia.

La estructura británica ya contaba con la baja por lesión de Elfyn Evans. El galés será sustituido por el joven Gus Greensmith.

M-Sport competirá en Finlandia sin Hayden Paddon
Hayden Paddon ha tenido un duro accidente en los test previos y no debutará con M-Sport en el Rally de Finlandia.

M-Sport arrancó los test del Rally de Finlandia con la mala noticia de la lesión de Elfyn Evans. La formación decidió promocionar entonces a Gus Greensmith para ocupar la bacante del galés, aunque eso implicaba reducir el debut del nuevo Ford Fiesta R5 en la categoría WRC2 Pro a una sola unidad oficial, la pilotada por Eric Camilli. Sin embargo, lo que no podía esperar el preparador británico era tener una segunda baja para esta cita. No obstante, el neozelandés Hayden Paddon no competirá en el Rally de Finlandia tras sufrir un fuerte accidente en los test previos y dejar su Ford Fiesta WRC completamente destrozado.

Aunque Hayden Paddon y John Kennard salían ilesos del accidente, su presencia en el Rally de Finlandia es del todo imposible, por lo que Teemu Suninen será la principal baza de M-Sport en esta prueba. El héroe local compite por sexta vez en su rally de casa, con el cuarto puesto que logró en 2017 en mente: "El receso del verano ha sido largo, muy, muy largo. Estoy impaciente por volver a subirme al coche. El Rally de Finlandia es uno de mis favoritos, en gran medida porque siempre hay algo especial en tu prueba de casa. Quiero hacerlo muy bien".

Al respecto de sus opciones, Suninen ha afirmado que tiene el objetivo de mejorar el sexto puesto logrado en 2018: "Diría que tengo un mejor ritmo que el año pasado y mi experiencia es mucho más grande, por lo que puedo pelear por conseguir un buen resultado. La semana pasada tuvimos una sesión de test de dos días que me hace sentirme mucho más competitivo que hace doce meses. Está claro que nuestros rivales también habrán dado un paso hacia delante, así que hay que ser realistas. El año pasado acabé sexto, así que mi objetivo es como mínimo superar ese puesto".

M-Sport competirá en Finlandia sin Hayden Paddon
Teemu Suninen es la principal baza de M-Sport en un rally en el que es uno de los pilotos locales.

Gus Greensmith será el compañero de circunstancias de Suninen como sustituto de Elfyn Evans tras la baja de Hayden Paddón: "Quiero desearle a Elfyn una pronta recuperación. Estas no son las circunstancias por las que nos hubiera gustado volver a los mandos de un World Rally Car, pero así han venido las cosas y estoy realmente orgulloso de que M-Sport nos vea como la mejor opción para completar su alineación. El Rally de Finlandia es una cita que te da una enorme satisfacción. Competir allí con el Ford Fiesta WRC es algo que ni podía imaginar. Será un desafío mayor aún que Portugal".

En esta línea, el joven piloto ha añadido: "Tuve seis meses para prepararme para el Rally de Portugal y, sin embargo, ahora he tenido como seis horas. Recibí la llamada el día de antes de completar el test. Fue una locura total, pero me sentí cómodo muy rápido. El equipo hizo un gran trabajo y creo que tenemos un paquete competitivo en este rally. Con todo, tendré que adaptarme y aunque he demostrado mi potencial, creo que hay que escalar una gran montaña para verme en puestos de cabeza. Por ello, mi objetivo es obtener tanta experiencia como sea posible".

Fotos: M-Sport / Red Bull Content Pool

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