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    Autobild.es

    Fórmula 2Russian Time retiene a Markelov y firma a Makino

    El equipo ruso mantiene por quinto año al subcampeón de 2017, en busca del ansiado título.

    Llevará el número 1, como le corresponde a Russian Time por ganar la clasificación por equipos.

    Makino llega con el apoyo de Honda tras una temporada de menos a más en F3.

    De la nada más absoluta, a tenerlo todo confirmado, en menos de 24 horas. RUSSIAN TIME, que había optado por abandonar la Fórmula 2 tras ganar el campeonato por equipos la temporada pasada, volvió a ser confirmado por la categoría en la jornada de ayer como participante en 2018, supliendo la salida de Racing Engineering y la abortada llegada de Fortec. Este viernes, el equipo ruso ha dado señales de vida de forma contundente, anunciando la alineación de pilotos para los coches que lucirán los números 1 y 2 esta temporada.

    Y en ella, como no podía ser de otra forma, estará el piloto sobre el cual se ha cernido toda la estructura del equipo durante los últimos cuatro años, Artëm Markelov. El moscovita, de 23 años, ha dejado patente en el comunicado oficial su intención de ganar el campeonato: "Tuvimos una temporada fuerte en 2017, cuando gané cinco veces y terminé segundo tras Charles Leclerc, así que sería genial subir un puesto más".

    El que fuera cuarto de la Formel Masters en 2011 y subcampeón de la Fórmula 3 alemana en 2013 ha progresado lentamente desde su llegada a la GP2 en 2014, siendo 24º en su primer año, 13º en el segundo con su primer podio y décimo en el tercero con su primera victoria. El pasado año, protagonizó un duelo intenso por el subcampeonato con Oliver Rowland, salpicado por un par de encontronazos en la pista y dos descalificaciones del británico, lo que brindó a Markelov la segunda posición por 19 puntos. Partirá, por tanto, como uno de los grandes candidatos al título en 2018.

    Su compañero debería tener otras metas más modestas, pero no por ello igualmente ambiciosas, y es que RUSSIAN TIME ha confiado su segundo asiento a una de las promesas de Honda, Tadasuke Makino. El piloto japonés, de 20 años ha mostrado su entusiasmo por la oportunidad recibida. "Desde que empecé a correr en karts con cinco años, siempre soñé con correr en la máxima categoría del automovilismo, y ahora estoy otro paso más cerca. Estoy deseando correr con el equipo campeón".

    Makino está considerado como uno de los grandes talentos de Japón desde su debut en monoplazas en 2015, donde se batió con el piloto oficial de TOM'S Sho Tsuboi por el título de la Fórmula 4 japonesa pese a militar en un equipo de menor nivel, perdiendo por solo tres puntos. Tras ser reclutado por Honda, con la que completó media temporada del Super GT sustituyendo a Oliver Turvey por sus compromisos en Fórmula E, Makino disputó la Fórmula 3 japonesa con Toda, un equipo asociado a Honda, obteniendo una buena quinta posición en la general con cuatro podios.

    De ahí, pasó a disputar la Fórmula 3 europea con Hitech, viviendo un año de altibajos marcado por su rotura de muñeca en Norisring. Hasta entonces, solo había sumado diez puntos en quince carreras, pero en su regreso sumó 47 en las restantes doce, con un podio y tres top 5, para terminar 15º en la general. Tras dejar buenas impresiones en el test post-temporada, siendo el noveno más veloz y el tercero más rápido entre los novatos, Makino tendrá la oportunidad de mostrar sus habilidades con un salto cuantitativo de velocidad. Será el segundo japonés en la parrilla además de Nirei Fukuzumi, otro junior de Honda que correrá para Arden tras ser tercero en GP3 el año pasado.

    Parrilla de Fórmula 2, a 9 de febrero

    (R): Novato

    Fotos: Formula 2 Press

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