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Tänak lidera, Neuville resiste y Ogier sobrevive en Gales

Ott Tänak ha terminado el bucle matinal de la etapa del viernes en cabeza con un margen de 8,9 segundos sobre Elfyn Evans.

Thierry Neuville es quinto con 21,8 segundos perdidos, mientras que Sébastien Ogier ha cedido casi medio minuto por problemas en el cambio.

La verdadera acción ha comenzado en el Rally de Gales y lo ha hecho con las típicas condiciones que año tras año encuentran pilotos y equipos. Los tramos amanecían ligeramente mojados y eso provocaba un auténtico baile de monta de neumáticos, gran factor diferencial durante el bucle matinal del viernes. Como si estuviera tocado por una varita, Ott Tänak está al frente del Rally de Gales con un margen de 8,9 segundos sobre Elfyn Evans, mientras que sus rivales por el título del WRC no lo están pasando tan bien. Thierry Neuville es quinto con 21,8 segundos perdidos y Sébastien Ogier octavo tras arrastrar problemas en la caja de cambios.

La primera batalla ganada o perdida, según el punto de vista, se producía con la monta de neumáticos. Todos los pilotos de Hyundai, Toyota -salvo Ott Tänak- y Citroën optaban por una monta con cinco gomas blandas Michelin LTX Force S6, con Tänak optando por cuatro y un neumático medio. Fuera de esta línea, Sébastien Ogier optaba por una monta mixta con tres gomas medias y dos blandas, mientras que Elfyn Evans y Teemu Suninen se jugaban todas sus cartas a una monta de cinco gomas medias Michelin LTX Force M6. La apuesta en M-Sport era la más dispar y eso tenía su reflejo en los tramos.

No había grandes diferencias en 'Clocaenog', si bien Ott Tänak ya guardaba en el zurrón su primer scratch. El estonio pasaba al frente del rally, aunque seguido muy de cerca tanto por Sébastien Ogier como por Thierry Neuville, si bien el belga llegaba con el frontal de su Hyundai i20 WRC Coupé ligeramente dañado y aquejándose de problemas de tracción. Los tres líderes en esta ocasión se aprovechaban de su puesto de salida para cumplir con nota, mientras que por detrás lidiar con las roderas y el barro se convertía en una tarea mucho más difícil. Esapekka Lappi incluso cometía un semi trompo.

Ott Tänak repetía scratch en el SS3 para aumentar su liderato, en este caso frente a la figura emergente de Elfyn Evans. Sin embargo, donde realmente se producían mayores diferencias era en 'Penmachno', cuarto tramo de la jornada. Los problemas en la caja de cambios del Ford de Sébastien Ogier hacían que el francés cediese 16,5 segundos tras realizar además dos trompos. Por su parte, Thierry Neuville se saltaba un cruce, cediendo también unos valiosos 7,5 segundos. El SS4 se convertía así en terreno propicio para Ott Tänak, que cumplía con el expediente en las dos pasadas por la pequeña especial de 'Slate Mountain'.

Así, a la finalización del bucle matinal de la etapa del viernes, Ott Tänak ostenta un liderato de 8,9 segundos sobre Elfyn Evans. Cierra el podio provisional Jari-Matti Latvala, justo por delante de su compatriota Teemu Suninen. El líder Thierry Neuville ha caído hasta la quinta posición en 'State Mountain', de nuevo sufriendo con la falta de grip. El belga está a 21,8 segundos de la cabeza y apenas un segundo por delante de Craig Breen. Esapekka Lappi es séptimo. Por su parte, Sébastien Ogier ocupa la octava plaza, aunque más que los 27,9 segundos perdidos, su preocupación pasa por llegar al parque de asistencia con los problemas de caja de cambios.

Kalle Rovanperä ha sido el gran protagonista en WRC2. El piloto finlandés ha sacado su lado más dominador y ha firmado cuatro de los cinco scratch que había en juego. Gracias a ello, Rovanperä aventaja en 37,9 segundos a Pontus Tidemand, único piloto que ha sido capaz de arrebatarle un scratch al piloto suomi. Cierra el podio por detrás de los dos pilotos oficiales de Skoda el héroe local Gus Greensmith, toda vez que Stéphane Lefebvre, Pierre-Louis Loubert y Jari Huttunen ya ceden más de un minuto respecto a la cabeza. Nil Solans ocupa la séptima posición de la categoría.

Clasificación tras el SS6 del 74º Rally de Gales

El Rally de Gales continúa este viernes (15:37h) con la disputa del bucle vespertino de la primera etapa. Los pilotos se enfrentarán a 53,75 kilómetros contra el crono.

Fotos: Toyota Gazoo Racing / M-Sport / Skoda Motorsport

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