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    Esto es todo lo que un piloto tiene que hacer en un F1… además de conducir

    Pilotar un Fórmula 1 es mucho más que girar un volante y pisar unos pedales.

    Hay quienes dicen que pilotar un coche de Fórmula 1 parece fácil. Pero poco saben de la intensa carga de trabajo que implica completar una vuelta con éxito en un coche de F1. Es el momento de conocer todos los detalles.

    Pilotar un coche de F1 se basa en las mismas premisas básicas que las de cualquier otro vehículo: dirección, acelerador, cambios de marcha, frenos... pero todo debe realizarse con mayor intensidad y soportando fuerzas gravitacionales extremas.

    En un circuito urbano como el de Mónaco, el margen de error en esas operaciones básicas es mínimo: cada elemento de la carga de trabajo de un piloto en las calles de Montecarlo aumenta y se vuelve aún más difícil debido a los giros y vueltas casi constantes.

    El piloto tiene un volante multifunción que permite realizar un rango limitado de cambios mientras está en la pista

    Los puntos de cambio en particular son un foco de atención constante para los pilotos. Harán aproximadamente 25 cambios ascendentes y otros 25 descendentes alrededor del circuito de 3,337 kilómetros en los poco más de 70 segundos que lleva completar una vuelta, y serán asistidos por luces en el volante y un pitido en su oído para ayudar a cambiar en busca de cada milisegundo. Bakú tiene la mayor cantidad de cambios de marcha de cualquier pista en el calendario de F1, con 70, pero esto se debe a las largas rectas y el trazado considerablemente más longevo.

    Con una velocidad máxima en Mónaco de sólo 290 km/h, en comparación con los 350 km/h de Monza, los 50 cambios de marcha que hace un piloto en cada vuelta nunca implicarán la octava marcha. Sin embargo, usan la primera marcha, lo cual es una rareza en la F1.

    En un coche de Fórmula 1 actual, el piloto tiene un volante multifunción que permite realizar un rango limitado de cambios de configuración mientras está en la pista, de curva a curva. Sin embargo, la mayoría de los cambios de configuración deben realizarse en el garaje.

    El volante de un Fórmula 1 es una computadora en miniatura.

    Los interruptores giratorios y los botones en el volante permiten al piloto ajustar una serie de variables de configuración, incluido el reparto de frenada, los modos de potencia del motor, las tasas de freno motor y los ajustes del diferencial para fomentar el sobreviraje o el subviraje.

    En un circuito estrecho como Mónaco, no hay una recta clásica completamente libre de giro de la dirección: la llegada a la curva 1 dura sólo cinco segundos y la aceleración a través del túnel es de siete segundos a alta velocidad mientras se gira, lo que hace que quitar una mano para manipular los ajustes del volante sea muy desafiante. «Sólo el 45% del tiempo de vuelta se hace a toda velocidad, en comparación con lugares como Monza donde los pilotos pasan el 78% del tiempo de vuelta con el pie en el pedal del acelerador pisado a fondo», explican en Mercedes.

    «Se trata de práctica, de repeticiones y de preparación», dice Valtteri Bottas. «No es fácil, pero se vuelve más fácil, eso es seguro. Algunos parámetros, con la práctica, se vuelven bastante automáticos. Realmente estás tratando de generar memoria muscular para ciertas cosas y comienzas a saber exactamente en qué curvas puede cambiar la configuración».

    Que el piloto inserte un parámetro no deseado también es un factor que los ingenieros tienen en cuenta, particularmente en Mónaco debido a la estrecha horquilla: la curva más lenta del calendario de F1 y tomada en primera marcha. El giro requiere 180 grados de bloqueo de la dirección, con los brazos del piloto cruzados, lo que a veces conduce a cambios involuntarios de botones o rotativos. Para combatir esto, se colocan protectores específicos en el volante para el Gran Premio de Mónaco. El diseño de los botones y los interruptores giratorios en sí se derivan de los controles de los aviones de combate, un entorno similar de alta velocidad y alto estrés en el que el operador usa guantes.

    Si bien todos podemos relacionarnos con la inserción de parámetros requeridos para conducir un automóvil, cada elemento se lleva a niveles inimaginables y sobrehumanos en la Fórmula 1 debido a la velocidad de la maquinaria. Y en Mónaco, los peligros siempre están presentes junto a las barreras y muros.

    ¿Qué más pasa por la mente del piloto?

    Al completar una vuelta, la visión del piloto a alta velocidad y su capacidad para reaccionar rápidamente a cualquier cambio en el entorno es crucial. Esto es especialmente desafiante en una pista como la de Mónaco, que es estrecha y sinuosa, con curvas ciegas y posibles sorpresas en cada una de sus 19 curvas.

    A medida que avanza el fin de semana, los pilotos identifican diferentes puntos de referencia para elegir las trazadas más rápidas, los puntos de frenado y generar confianza progresivamente. Esto es particularmente crucial en Mónaco, sabiendo que cualquier accidente en las sesiones de entrenamientos podría limitar su carrera e incluso sus posibilidades de participar en la clasificación. El secreto para dominar Mónaco realmente es la consistencia, aumentar la velocidad durante el fin de semana y brindar un crescendo continuo hacia ese tiempo de vuelta definitivo.

    En Mónaco ni siquiera los tramos rápidos permiten relajación.

    Cuando el piloto se acerca a una curva, la primera parte de su proceso de pensamiento es elegir la trazada que quiere tomar a través de la misma. Luego, la mente comienza a pensar en la zona de frenado y dónde exactamente pisar los frenos. Luego, en esa fase de frenado, se trata de prestar atención al vértice y clavar la línea que había decidido. En el ápice, cambia el enfoque hacia el exterior de la curva y ese proceso se repite en cada vuelta y en cada curva. El coche puede ser nervioso en Mónaco, ya que el equilibrio está orientado hacia una entrada precisa, por lo que con una pista estrecha, los pilotos deben andarse con cuidado al utilizar la potencia entre las curvas.

    «Visualmente, estás bastante ocupado, especialmente en Mónaco», explica Bottas. «Hay mucho que tener en cuenta, por lo que es un desafío desde el punto de vista mental, estás todo el tiempo eligiendo diferentes puntos de referencia para ser más rápido».

    «Es curva tras curva e incluso las rectas no son realmente rectas, siempre se gira aunque sea un poquito»

    Con oportunidades limitadas de adelantamiento en Mónaco, el ritmo en la clasificación es vital, lo que ejerce presión sobre la vuelta de salida para garantizar que el coche cruce la línea de salida en la forma óptima para comenzar la vuelta cronometrada. El piloto ajustará el equilibrio de sus frenos continuamente mientras gira, acelera y frena para generar temperatura en los frenos y neumáticos, también mientras carga el sistema ERS para tener la máxima potencia en la vuelta cronometrada. El piloto recibirá comentarios frecuentes de su ingeniero en la radio, manteniendo la vista en los espejos para detectar el tráfico y seleccionando el modo de unidad de potencia correcto para lograr el mejor tiempo.

    La carga de trabajo de un piloto en cada circuito difiere dependiendo de si está en la clasificación o en la carrera. En la clasificación, todo gira en torno al rendimiento máximo y en llegar hasta el límite absoluto, por lo que la intensidad está en un nivel completamente diferente. Pero en la carrera, el piloto está pensando mucho más que en el rendimiento absoluto de la vuelta, adoptando una mentalidad más a largo plazo y considerando la gestión de neumáticos, del combustible y de la energía, los coches de seguridad y las batallas por la posición también».

    ¿Es Mónaco el circuito más difícil para la carga de trabajo de los pilotos?

    Mónaco es una pista sin escapatorias, sólo muros y barreras. La naturaleza implacable del circuito es lo que lo hace tan especial, creando un desafío único para los pilotos.

    «Para mí, personalmente, en términos de carga de trabajo para el piloto, Mónaco es el más duro porque no hay tiempo para descansar», afirma Bottas. «Es curva tras curva e incluso las rectas no son realmente rectas, siempre se gira aunque sea un poquito. La recta principal es más grande, si no el único, espacio para respirar que tiene un piloto, ¡e incluso ahí el tiempo pasa bastante rápido en un coche de F1! Definitivamente es un desafío».

    En ocasiones, luchar por posición es el menor de los problemas para el piloto.

    Todas las pistas de F1 cuentan con sus propios desafíos y características interesantes, ya sea en las calles de Montecarlo o alrededor de circuitos de alta velocidad como Silverstone o Suzuka, que someten al piloto a fuerzas g mucho más altas e incluyen una gama más amplia de tipos de curvas.

    En Mónaco, sin embargo, ese desafío e intensidad se concentran en una vuelta súper corta y súper rápida que requiere la máxima precisión y la máxima concentración. No hay que ceder. Un desliz de atención y el trabajo duro del piloto y del equipo desaparecerá.

    Fuente: Mercedes AMG F1