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    Pastor Maldonado, confirmado como nuevo piloto de Lotus

    La escuderia afincada en Enstone ha confirmado la incorporación del piloto venezolano, que formará equipo con el francés Romain Grosjean durante la próxima temporada 2014. Pastor Maldonado llega de la mano de la petrolera nacional venezolana PDVSA, compañía que le ha estado apoyando económicamente durante casi toda su carrera deportiva.

    Lotus ha emitido por fin el comunicado que ha confirmado la incorporación de Pastor Maldonado a sus filas. El piloto venezolano se une a Romain Grosjean, con el que formará pareja para el equipo de Enstone en la próxima campaña 2014. Maldonado sustituye a Kimi Räikkönen, y cierra definitivamente la puerta a otros pilotos que se habían asociado al conjunto británico, como Nico Hülkenberg.

    Lotus tendrá a los campeones de la GP2 de 2010 y 2011 como su pareja de pilotos, y no dudaron en tirar de humor acerca del pasado que les une. Eso sí: eligieron una cualidad de ambos para presumir que, posiblemente, les haga menos gracia el año que viene. Con esta foto del primer accidente que tuvieron juntos, la escuadra inglesa anunció su alineación para 2014:

    Maldonado se siente muy agradecido a Lotus por la confianza que han mostrado en él, y asegura que lo dará todo por su nuevo equipo. Es decir: lo habitual.

    Es una oportunidad fantástica para mí unirme a Lotus en 2014. No es un secreto que he intentado un cambio de aires para darle un empujón a mi carrera en la Fórmula 1 y Lotus me ha ofrecido la mejor oportunidad para ser competitivo la próxima temporada. Las normas y los coches cambiarán significativamente y es un buen momento para un nuevo comienzo. No puedo esperar para conducir en negro y oro"

    Maldonado tendrá ante sí el reto de hacer olvidar a Kimi Räikkönen, que desde su regreso a la Fórmula 1 ha sido el líder indiscutible del equipo Lotus. Grosjean, por su parte, tendrá que confirmar el estatus de primer piloto que se ha ganado en este 2013, sobre todo en la recta final de campeonato. El venezolano se reencontrará de nuevo con Eric Boullier, para el que ya compitió en 2005 en el equipo DAMS de las World Series by Renault.

    La arriesgada apuesta de Lotus

    Pastor Maldonado, de 28 años, cumplirá en 2014 su cuarta temporada en Fórmula 1. Después de su fulgurante y exitoso ascenso desde la GP2, el de Maracay fichó por Williams de la mano de la compañía petrolera nacional de Venezuela, PDVSA, o lo que es lo mismo, de la mano del propio gobierno de Hugo Chávez. El dinero aportado por Maldonado ha servido a Williams para salvar su complicada situación financiera, pero su rendimiento deportivo no ha sido el esperado y han decidido fichar a Felipe Massa para acompañar a Bottas en 2014.

    Si bien Williams no ha creado un coche ganador ni en 2011 ni en 2013, como bien se ha encargado de recordar Maldonado en cada ocasión que se la ha presentado, la tendencia a los accidentes, sanciones -ostenta el récord de piloto más castigado en una temporada, al recibir catorce en 2012- le han colocado en una posición un tanto dudosa. Su victoria desde la pole en el GP de España de 2012 ha sido, hasta el momento, su punto álgido en la Fórmula 1.

    El fallecimiento de Hugo Chávez, su principal valedor, puso en seria duda su continuidad en la Fórmula 1, pero con Nicolás Maduro en la presidencia de Venezuela se mantuvo el acuerdo de apoyo entre PDVSA de cara a la temporada 2013. Este año, sin embargo, el Williams FW35 no estuvo a la altura de lo esperado y tanto Maldonado como el debutante Valtteri Bottas han pasado más tiempo peleando por los puestos de atrás que por los puntos. De hecho, Maldonado sólo ha puntuado una vez, en el Gran Premio de Hungría, cuando fue décimo y esta ha sido una de sus peores campañas. Por contra, su compañero ha acabado por delante de él, gracias al octavo puesto conseguido en el Gran Premio de Estados Unidos, en Austin.

    Fotos: Williams F1

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