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Yann Ehrlacher estrena su palmarés en el WTCC

Yann Ehrlacher ha conseguido su primer triunfo en el WTCC en la Opening Race del certamen en Termas de Río Hondo.

El podio lo han completado a Mehdi Bennani y Esteban Guerrieri, toda vez que Tom Chilton ha sufrido una sanción de cinco segundos.

Yann Ehrlacher ha conseguido su primera victoria en el Mundial de Turismos en una caótica carrera inaugural en Termas de Río Hondo. Aunque Tom Chilton era el piloto que cruzaba la meta en primera posición, una sanción de cinco segundos por tocar al francés en la primera fase de la carrera devolvía la primera posición a Ehrlarcher. Mehdi Bennani y el piloto local Esteban Guerrieri han completado el podio en el trazado argentino, mientras que Tiago Monteiro ha firmado una quinta posición muy importante en clave de campeonato, ya que sus principales rivales por el título del WTCC han tenido problemas o han terminado por detrás.

Yann Ehrlacher conseguía mantener la primera posición en la salida por delante de un Tom Chilton que decidía no tomar riesgos ante la agresividad del francés. Mehdi Bennani se situaba por detrás de ambos y justo por delante de los tres Volvo de la parrilla. No obstante, los pilotos de la firma sueca sacaban partido al toque entre Tiago Monteiro y Norbert Michelisz, percance en el que se llevaba la peor parte el piloto húngaro. Con todo, Tom Chilton hacía valer su mayor experiencia para superar a Ehrlacher con un pequeño toque. A pesar de ello, el piloto de RC Motorsport conseguía defender la segunda posición.

Tras colocarse líder, Tom Chilton conseguía abrir una gran ventaja sobre Ehrlacher, más preocupado de retener a Bennani. Por detrás, los pilotos de Volvo se veían sorprendidos por un Esteban Guerrieri que conseguía colocarse por delante de todos los S60 tras superar en dos zarpazos a Thed Björk y Nicky Catsburg. El argentino no dudaba en defenderse con dureza de los ataque de Björk, que fruto del contacto con Guerrieri cedía varias posiciones, ya no sólo con sus compañeros, sino también respecto a Tiago Monteiro y Rob Huff, que tras salir en posiciones retrasadas se colaba rápidamente en la zona de puntos.

El pinchazo de Nicky Catsburg daba un primer vuelco a la carrera, sobre todo en clave de la lucha por el liderato. Casi en forma paralela y para absoluto drama de Volvo, Néstor Girolami sufría algún tipo de problema mecánico que detenía su Volvo S60, lo que provocaba un gran número de cambios en los primeros puestos. No obstante, Tiago Monteiro escalaba hasta la quinta plaza, justo a la estela de Guerrieri, mientras que por detrás del líder del campeonato se colocaba Thed Björk. El único que no conseguía aprovechar la oportunidad era Rob Huff, que perdía algunos metros respecto al grupo perseguidor de Tom Chilton.

Sin embargo, el grupo perseguidor se convertía de repente en cabeza de carrera ya que Tom Chilton era sancionado con cinco segundos por el toque sobre Ehrlacher. A falta de una vuelta, el británico se encontraba con la necesidad de aumentar su ventaja por encima de los cinco segundos. A pesar de los esfuerzos de Tom Chilton, el piloto británico no conseguía encontrar unas décimas extra en su Citroën C-Elysée TC1 y a pesar de cruzar la meta primero, Chilton ni siquiera entraba en el podio. De forma inesperada y en su temporada de debut con un Lada que parecía desterrado, Yann Ehrlacher conseguía su primera victoria en el WTCC.

Una vez aplicada la sanción de Tom Chilton, el marroquí Mehdi Bennani se quedaba con la segunda posición, mientras que Esteban Guerrieri conseguía la tercera plaza para deleite de sus compatriotas. Chilton se tenía que conformar con el cuarto lugar, posición que por otra parte salvaba por apenas una décima respecto a Tiago Monteiro. Aunque el botín podía haber sido todavía mayor, Monteiro volvía a ser el vencedor entre los pilotos de cabeza ya que Thed Björk y Rob Huff eran sexto y séptimo. La zona de puntos la completaban John Filippi, Tom Coronel y Ryo Michigami.

Clasificación Opening Race del WTCC 2017 en Termas

Fotos: FIA WTCC

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