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IndyCarZachary Claman DeMelo debuta en Sonoma con Rahal

El joven piloto canadiense, de 19 años, pilotará el segundo coche del equipo en la última ronda de la temporada.

Claman DeMelo viene de ser quinto en su segunda temporada en Indy Lights.

Confía en que esta oportunidad sea el primer paso para tener un asiento en 2018.

La última carrera de la IndyCar en 2017, el Gran Premio de Sonoma, será también la última carrera con los actuales aerokits en los Dallara DW12 antes del lavado de cara de la próxima campaña, por lo que se esperaba algún coche adicional para la prueba a disputar el 17 de septiembre. Por lo pronto, ya es seguro que habrá 22 coches en parrilla, después de que Rahal Letterman Lanigan (RLLR) haya confirmado a Zachary Claman DeMelo como piloto de su segundo coche en Sonoma.

El piloto canadiense, de tan sólo 19 años, realizará su debut en la categoría como compañero de Graham Rahal al volante del #16, el segundo monoplaza del equipo, que desde 2014 se utiliza sólo de forma parcial, y que este año fue pilotado por el español Oriol Servià en las 500 millas de Indianápolis y en la dos carreras de la Dual in Detroit. Todo apunta a que ese coche será recuperado para una actividad a tiempo completo la próxima temporada de la mano de Takuma Sato, en un movimiento que, aunque no se ha confirmado oficialmente, fue calificado por Michael Andretti como un hecho pendiente de anuncio.

Pese a ello, Claman DeMelo, que ha agradecido a su patrocinador PaySafe (compañía de pagos online basada en la Isla de Man) y a Bobby Rahal la confianza depositada, mantiene sus esperanzas de pilotar para el equipo la próxima temporada, lo que abriría las puertas a que la ampliación en Rahal sea a tres coches: "Esta oportunidad significa un momento increíble para mi carrera y para los fans canadienses del automovilismo, ya que me acerca mucho más a asegurar una posición a tiempo completo con RLLR para la próxima temporada".

Bobby Rahal, por su parte, ha destacado el rendimiento mostrado por Claman DeMelo, en especial al volante de un DW12: "Zach ha tenido un año muy bueno en la Indy Lights, y creemos que tiene la habilidad para rendir bien en IndyCar. Hemos seguido de cerca su rendimiento en el reciente test de IndyCar en Road America, donde fue el más rápido de los novatos, y confiamos en que puede hacer un buen trabajo para sí mismo y para el equipo en Sonoma. Nuestros objetivos para Zach son que tenga una carrera buena y consistente, que gane experiencia, que es tan importante, y que, con suerte, pueda usar esa experiencia como piedra de toque para 2018".

Tras ganar varios campeonatos nacionales de karting, y compaginarlo en 2015 con la disputa de algunas pruebas en las distintas categorías de Formula Renault 2.0 europeas, Claman DeMelo optó por ingresar directamente en la Indy Lights en 2016 con Juncos Racing, terminando noveno en la general con dos top 5 como mejor resultado. Este año, el piloto canadiense firmó con Carlin y mejoró notablemente sus resultados, obteniendo su primera victoria en Road America y un total de cuatro podios para terminar quinto en la general. En ambas temporadas, tuvo la oportunidad de pilotar un IndyCar con Schmidt Peterson Motorsports (Mid-Ohio 2016, Road America 2017), como parte de los test para jóvenes pilotos.

Con sólo dos años de experiencia en monoplazas a tiempo completo, Claman DeMelo aspira ya a saltar a la IndyCar, y en Sonoma se convertirá en el 12º piloto más joven en la historia de la categoría. Recursos no le faltan para encontrar un asiento, ya que su madre, Catherine Claman, es dueña de SeCe Apparel, unas de las compañías de distribución de moda más importantes de Canadá. De hecho, el propio piloto cuenta desde 2013 con una colección de zapatillas de lujo de corte deportivo, ZCD Montréal, diseñadas en conjunción con su hermana Zoe, y que han popularizado personalidades como Gigi Hadid o Margot Robbie. Si le va tan bien al volante como a su familia en los negocios, el éxito está garantizado.

Pilotos más jóvenes en la historia de la IndyCar

Fotos: Rahal Letterman Lanigan Racing / IndyCar Media

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