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IndyCarZachary Claman DeMelo, segundo piloto del coche compartido de Coyne

El canadiense, quinto en Indy Lights el año pasado, disputará la primera ronda en St. Petersburg.

Se espera que Claman DeMelo compita en 10 carreras en 2018, complementando el programa de Pietro Fittipaldi.

La posibilidad de disputar la Indy 500 con un cuarto coche, en el aire.

La parrilla de la IndyCar ya está completa, a falta de poco más de un mes para que comience la temporada 2018 en St. Petersburg. Dale Coyne Racing se había convertido en las últimas semanas en la incógnita que quedaba por resolver, toda vez que su búsqueda de un segundo piloto con suficiente presupuesto había sido infructuosa. Finalmente, el plan para compartir el segundo monoplaza entre dos pilotos ha salido adelante.

Sólo un día después de que Pietro Fittipaldi confirmase públicamente su participación este año, el equipo ha oficializado este extremo, y que Zachary Claman DeMelo será el otro piloto del coche, con su principal patrocinador, PaySafe, siendo el encargado de esponsorizar el coche durante toda la temporada. Aunque Coyne no ha publicado como será el reparto completo de eventos de esta temporada, Fittipaldi comunicó ayer cuales serán las siete carreras que disputará este año (Phoenix, IndyCar GP, Indy 500, Texas, Mid-Ohio, Portland y Sonoma), por lo que Claman DeMelo debería disputar el resto.

Así, el piloto canadiense disputará la primera prueba de la temporada en St. Petersburg el 11 de marzo y el prestigioso Gran Premio de Long Beach el 15 de abril, cinco días antes de cumplir 20 años. Después, se espera que tome parte en las carreras de Barber (22 de abril), Detroit (2 y 3 de junio), Road America (24 de junio), Iowa (8 de julio), Toronto (15 de julio), Pocono (19 de agosto) y Gateway (25 de agosto), aunque esto podría cambiar si aparece un tercer piloto con los suficientes recursos, o si el propio Claman DeMelo logra ampliar su programa a las dos citas finales en Portland y Sonoma.

Asimismo, se desconoce si Claman DeMelo participará con un cuarto coche en las 500 millas de Indianápolis, como insinuaban algunos medios estadounidenses. El piloto canadiense ha optado por agradecer a su patrocinador la posibilidad de correr en IndyCar, donde debutó en el pasado Gran Premio de Sonoma con el equipo Rahal: "Me ayudaron a cumplir la ambición de mi vida cuando debuté en IndyCar. Les estoy muy agradecido por continuar apoyándome mientras me preparo para las próximas carreras".

Habiendo ganado múltiples campeonatos de karting en Canadá, Claman DeMelo debutó en monoplazas en 2015, disputando cuatro rondas en distintos campeonatos de Formula Renault 2.0 al principio del año con Fortec, y como invitado en la débil F3 Cup británica. Sin casi experiencia, saltó directamente a la Indy Lights, en la que fue noveno con Juncos en su primera temporada y quinto con Carlin en su segundo año, logrando un triunfo en Road America y cuatro podios. A ello se le sumó su debut en resistencia, siendo 13º con un Lamborghini en la clase GTD de las 24 horas de Daytona de 2017, y en IndyCar, terminando 17º en Sonoma tras un toque en la primera vuelta.

Con la incorporación de Claman DeMelo, los 22 coches a tiempo completo de la parrilla ya tienen ocupante, así como los 24 que figurarán en la primera cita de la temporada en St. Petersburg, gracias a los añadidos a tiempo parcial de Juncos y Shank. Fittipaldi, que ya probó con el equipo en Sebring, volverá a subirse al coche los días 8, 9 y 10 de febrero en los test de Phoenix, mientras que Claman DeMelo no lo hará hasta finales de este mes en otro test en Sebring.

Parrilla de la IndyCar 2018 en St. Petersburg

(R): Novatos
Pilotos que no disputan la temporada completa (*): Jordan King (11 carreras en circuito), Zachary Claman DeMelo (10 carreras), René Binder (4 carreras) y Jack Harvey (6 carreras).
Programa parcial sin correr en St. Petersburg: Ed Carpenter (Ed Carpenter Racing, 6 carreras en óvalo), Pietro Fittipaldi (R) (Dale Coyne Racing, 7 carreras) y Kyle Kaiser (R) (Juncos Racing, 4 carreras).

Fotos: IndyCar Media

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