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    Las señales de tránsito que regulan el tráfico, ¿cuáles son y qué significan?

    Las señales de tráfico son esenciales para la circulación.Pixabay

    Las carreteras y vías de circulación están repletas de señales que nos indican cómo debemos actuar, los peligros que podemos encontrarnos o la dirección hacia la que dirigirnos. Para hacerlo con seguridad, debemos conocerlas a la perfección.

    Para poder circular con seguridad y de manera lo más ordenada posible, es necesario implementar un sistema que controle todo lo que hacemos al volante. Dicho sistema está elaborado por la Dirección General de Tráfico y consta de múltiples señales de tránsito que regulan el tráfico en carreteras, vías urbanas, caminos y, en general, cualquier tipo de calzada sobre la que circulemos.

    La señalización es el conjunto de señales y órdenes de los agentes de circulación, señales circunstanciales que modifican el régimen normal de utilización de la vía y señales de balizamiento fijo, semáforos, señales verticales de circulación y marcas viales, todas ellas destinadas a advertir e informar a los usuarios de la vía, así como ordenar o reglamentar su comportamiento con la necesaria antelación ante determinadas circunstancias de la vía o la circulación.

    Objetivos

    Como hemos avanzado, las señales tienen como objetivo conseguir una circulación ordenada y eficaz, para lo cual buscan aportar en los siguientes ámbitos:

    • Aumentar la comodidad de la circulación
    • Aumentar la seguridad de la circulación.
    • Aumentar la eficacia de la circulación.
    Las señales pueden combinarse para ampliar la información que dan al usuario.

    Para lograrlo, realizan las siguientes funciones:

    • Advertir de posibles peligros.
    • Proporcionar al usuario de la vía una información conveniente.
    • Ordenar la circulación en función de las circunstancias.
    • Recordar algunas prescripciones del Reglamento General de la Circulación.

    Con el fin de prestar su servicio del modo más eficaz y claro posible, las señales deben cumplir unos parámetros concretos que vienen determinados por ley, de manera que puedan ser legibles y visibles con la suficiente antelación y facilidad. Por ello, las siguientes cualidades deben cumplirse a rajatabla, también con el objetivo de ofrecer una señalización universal en todo el territorio:

    • Formato
    • Colocación y dimensiones
    • Visibilidad
    • Inscripciones
    • Idioma

    Qué tipos de señales hay

    Son muchas las señales que encontramos mientras circulamos por las vías, pero todas ellas pueden englobarse en los siguientes tipos, ordenados a continuación por orden de prioridad, pues en determinados momentos una puede entrar en contradicción con otra:

    • Señales y órdenes de de los Agentes de circulación.
    • Señalización circunstancial que modifica el régimen normal de utilización de la vía y señales de balizamiento (fijas o variables).
    • Semáforos.
    • Señales verticales de circulación.
    • Marcas viales.

    Así, siempre prevalecerá el tipo de señal prioritaria o la señal más restrictiva si ambas son del mismo tipo.

    Señales verticales

    En líneas generales, una señal vertical comprende un conjunto de elementos destinados a informar, ordenar o regular la circulación de la vía en la que se encuentra. Esta suele estar colocada en un poste, pórtico, muro, etc.

    Peligro

    Este tipo de señal vertical indica la proximidad de un peligro difícil de ser percibido a tiempo para cumplir con la normativa de circulación.

    Reglamentación

    Las señales de reglamentación tienen como objetivo indicar al usuario de la vía las prohibiciones, obligaciones o limitaciones especiales que debe tener en cuenta. Tenemos varias clases:

    • Señales de prioridad.
    • Señales de prohibición.
    • Señales de restricción de paso.
    • Otras señales de prohibición o restricción.
    • Señales de obligación.
    • Señales de fin de prohibición o restricción.

    Señales de prioridad

    El objetivo de estas señales es poner en conocimiento de los usuarios de la vía reglas especiales de prioridad en intersecciones o pasos estrechos.

    Señales de prohibición

    En este caso las señales están indicadas para quienes se encuentran de frente en el sentido de su marcha y desde el lugar en el que están situadas, prohibiendo el acceso a los vehículos o usuarios de diferentes formas.

    Señales de restricción de paso

    Indicadas para quienes se las encuentran de frente en el sentido de la marcha y a partir del lugar en el que están situadas, prohíben o limitan el acceso de los vehículos en la forma indicada.

    Otras señales de prohibición o restricción

    Señales de obligación

    Estas señalan una norma de circulación obligatoria.

    Señales de fin de prohibición o restricción

    La nomenclatura y significado de las señales de este tipo son las siguientes:

    Otras señales

    Además de las ya indicadas, encontramos otro tipo de señalización que debemos conocer:

    Señales de indicación: tienen como objetivo presentar al usuario de la vía en cuestión ciertas indicaciones que pueden resultar útiles. Hay varios tipos:

    • Indicaciones generales, como por ejemplo:
    • Carriles, como por ejemplo:
    • Servicio, como por ejemplo:
    • Orientación, como por ejemplo:
    • Paneles complementarios, como por ejemplo:
    • Otras señales, como por ejemplo:

    Marcas viales

    Las marcas sobre el pavimento tienen el cometido de regular la circulación y advertir o guiar a los usuarios de la vía, pudiéndose emplear solas o conjuntamente con otros medios de señalización. Son las siguientes:

    1. Blancas
      1. Longitudinales
        1. Continua
        2. Discontinua
        3. Discontinuas dobles
        4. Continuas adosadas a discontinuas
        5. Líneas de borde y estacionamiento
        6. De guía en la intersección
      2. Transversales
        1. Continua
        2. Discontinua
        3. De paso para peatones
        4. De paso para ciclistas
      3. Horizontales de circulación
        1. Ceda el paso
        2. Detención obligatoria o stop
        3. Limitación de velocidad
        4. Flecha de selección de carriles
        5. Flecha de salida
        6. Flecha de fin de carril
        7. Flecha de retorno
      4. Otras marcas e inscripciones
        1. De bifurcación
        2. De paso a nivel
        3. Inscripción de carril o zona reservada
        4. De comienzo de carril reservado
        5. De vía ciclista
        6. Líneas y marcas de estacionamiento
        7. Cebreado
        8. Línea de borde de calzada
        9. Otras marcas e inscripciones
    2. Amarillas
      1. Marca en zig zag
      2. Marca longitudinal continua
      3. Marca longitudinal discontinua
      4. Cuadrícula de marcas amarillas
    3. Azules
      1. Marcas de estacionamiento
    4. Blancas y rojas
      1. Damero blanco y rojo
    Las marcas viales las encontramos en la calzada.

    Semáforos

    Se conoce como semáforo a la señal eléctrica constituida por luces que tienen como objetivo controlar el movimiento de vehículos en unas condiciones óptimas de seguridad y fluidez. El semáforo asigna de forma alternativa el derecho de paso a cada movimiento o grupo de movimientos que confluyen en una intersección.

    Los semáforos pueden ser de varias clases:

    • Semáforos reservados para peatones.
    • Semáforos circulares para vehículos.
    • Semáforos cuadrados para vehículos o de carril.
    • Semáforos reservados a vehículos concretos.

    Señales y órdenes de los Agentes de circulación

    En ocasiones la circulación es regulada por los Agentes de circulación, que forman parte de la Policía de Tráfico. Sus señales han de ser visibles y fácilmente reconocibles a distancia, tanto de día como de noche, e inmediatamente obedecidas por los usuarios de la vía. Estas pueden ser realizadas con los brazos, con un silbato o con otros medios como elementos luminosos.

    Señales circunstanciales y de balizamiento

    En este apartado encontramos los paneles de mensaje variable, es decir, las pantallas luminosas que encontramos en pórticos situados sobre la carretera, o los dispositivos de barrera de las señales de balizamiento, como puede ser una barrera de paso a nivel.

    Los pasos a nivel señalizados utilizan señales de balizamiento.

    Los paneles de mensaje variable regulan la circulación adaptándola a las circunstancias cambiantes del tráfico y lo hacen informando a los conductores de posibles peligros, recomendaciones o instrucciones de obligado cumplimiento.

    Las señales de balizamiento indican el desarrollo o trazado de una vía o de los obstáculos que en ella se encuentran. Pueden ser de los siguientes tipos:

    • Dispositivos de barrera
    • Dispositivos de guía
      • Hitos
      • Panel direccional permanente
      • Captafaros
      • Balizas
      • Barreras laterales

    Fotos: Pixabay | DGT

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