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Qué son los Dummies, para qué sirven y qué aportan al desarrollo de los vehículos

David Plaza
David Plaza
6 min. lectura
Los dummies son esenciales para mejorar la seguridad de los vehículos. Imagen: Freepik

Desde el nacimiento del primer Dummy en 1949, estos simuladores antropomórficos han evolucionado desde evaluar asientos de cazas a reacción hasta desafiar la seguridad vehicular moderna. Descubre su impacto en la ingeniería automotriz.

Los dummies se han convertido en imprescindibles a la hora de realizar pruebas de seguridad automotriz, por lo que han experimentado una evolución notable.

Con el tiempo, estos maniquíes han pasado de ser simples simuladores a complejos dispositivos repletos de sensores que son capaces de evaluar los sistemas de seguridad en los automóviles.

¿Qué son los dummies en la automoción?

El término «dummies» es el plural de «maniquí» en inglés. En el contexto de la automoción, los dummies, también conocidos como maniquíes antropomórficos, son simuladores humanos utilizados en pruebas de choque para evaluar la seguridad de los vehículos.

Estos maniquíes están diseñados para replicar de manera precisa el cuerpo humano y están equipados con sensores que registran datos cruciales durante un impacto, como la fuerza, la aceleración y otros parámetros.

Historia y evolución de los dummies

El primer Dummy se creó en 1949 en Estados Unidos. Fue llamado Sierra Sam, y fue utilizado inicialmente para evaluar asientos eyectables en cazas a reacción. Posteriormente, estos maniquíes se emplearon en pruebas automotrices y adoptaron el nombre «dummies».

En los años 50, Ford desarrolló los dummies FERD I y FERD II para investigar la eficacia de sus sistemas de seguridad. Construidos en acero y plástico, imitaban huesos, músculos y piel.

Crash Test de Euro NCAP con dummies a bordo del vehículo.

Desde entonces, la tecnología ha avanzado considerablemente, pasando de maniquíes simples a modelos más sofisticados que simulan con mayor precisión la anatomía humana.

Los avances incluyen la incorporación de sensores más avanzados y la adaptación a las cambiantes necesidades de las pruebas de seguridad. Hoy, los dummies de pruebas de choque son complejos y costosos, ya que superan los 50.000 euros.

¿Cómo se fabrican los dummies?

La fabricación de dummies implica el uso de materiales que imitan las propiedades físicas del cuerpo humano. Esto incluye el uso de polímeros, acero y otros compuestos para replicar huesos, músculos y tejidos blandos.

La cabeza, por ejemplo, a menudo se modela con un material que imita el comportamiento del cráneo humano. La combinación de estos materiales asegura que los dummies proporcionen datos precisos y útiles durante las pruebas.

Normativas y estándares de seguridad

La utilización de dummies en pruebas de choque está regida por normativas y estándares internacionales, como las establecidas por la NHTSA (Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras) en Estados Unidos y el Euro NCAP en Europa.

Estas normativas garantizan la consistencia y fiabilidad de los resultados, permitiendo comparaciones válidas entre diferentes modelos y marcas de vehículos.

El primer Dummy, Sierra Sam, creado en 1949.

El papel de los dummies en las pruebas de choque

Los dummies desempeñan un papel fundamental en las pruebas de choque al simular la respuesta humana ante diferentes tipos de colisiones.

Se colocan estratégicamente en el interior de los vehículos y se someten a diversos escenarios de impacto. Los sensores registran datos detallados que ayudan a evaluar la seguridad de los ocupantes y a identificar áreas de mejora en el diseño del vehículo.

De este modo, los fabricantes pueden mejorar la seguridad pasiva de sus vehículos, al tiempo que los legisladores pueden incorporar nuevos sistemas.

Los datos recopilados de las pruebas con dummies han sido cruciales para mejorar la seguridad de los vehículos. Han influido en el diseño de estructuras más resistentes, sistemas de retención como cinturones de seguridad y airbags, y en el desarrollo de tecnologías de prevención de colisiones.

Esta retroalimentación constante ha llevado a importantes avances en la seguridad automotriz a lo largo de los años.

Dummy de Euro NCAP listo para una prueba de choque.

Tipos de dummies y sus aplicaciones específicas

Existen diferentes tipos de dummies diseñados para simular diversas condiciones, incluyendo adultos, niños y mujeres embarazadas.

Cada tipo tiene aplicaciones específicas, permitiendo evaluar cómo diferentes grupos demográficos pueden verse afectados en situaciones de choque.

Esta diversidad de dummies garantiza una evaluación completa de la seguridad en una variedad de escenarios.

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