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Níquel: qué es y para qué se utiliza en los coches eléctricos

El níquel es uno de los metales más utilizados en los coches, tanto para la fabricación de algunas baterías para coches eléctricos como para otros componentes del vehículo.

Níquel: qué es y para qué se utiliza en los coches eléctricos
El níquel es uno de los metales más abundantes en la tierra.

4 min. lectura

Publicado: 27/01/2023 09:04

Actualizado: 02/02/2023 20:32

¿Qué es el níquel?

El níquel es un metal de transición con características ferromagnéticas, además es un perfecto conductor de la electricidad y aleado con el hierro hace que sea más resistente a la corrosión. Se caracteriza por su color blanco plateado y un poco amarillento. El níquel cuyo símbolo en la tabla periódica es Ni y su número atómico es el 28, tiene cinco isótopos naturales y 18 isótopos radioactivos.

Es el segundo metal, detrás del hierro, más abundante en el mundo y lo podemos encontrar en pequeñas cantidades en plantas, petróleo, carbón, meteoritos o en el mar. El níquel suele mezclarse con otros metales y formar aleaciones para mejorar sus propiedades, como por ejemplo: resistencia a las temperaturas tanto elevadas como bajas o resistencia a la corrosión, entre otros.

En el sector automovilístico el níquel es usado para la fabricación de las baterías de los coches eléctricos como las NCM y NCA. También es usado para la fabricación de motores, catalizadores, engranajes o en algunos elementos de la calefacción, entre otros.

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¿Por qué el níquel es importante en los coches eléctricos?

Es uno de los metales principales para la fabricación de las baterías de los coches eléctricos. Las baterías más comunes fabricadas con níquel son las NCM (Níquel, Cobalto y Manganeso) y NCA (Níquel, Cobalto y Aluminio).

El níquel es utilizado en las baterías NCM Y NCA.

Los 5 países con mayor producción de níquel

Hay muchos países productores de níquel, siendo Indonesia el país en cabeza entre los mayores productores de níquel. No obstante, los datos que vamos a ver a continuación son del 2021, siendo los últimos datos actualizados.

  1. Indonesia: 1 millón de toneladas de níquel.
  2. Filipinas: 370 mil toneladas de níquel.
  3. Rusia: 250 mil toneladas de níquel.
  4. Nueva Caledonia: 190 mil toneladas de níquel
  5. Australia: 160 mil toneladas de níquel.

De momento, y a corto plazo, hay níquel suficiente para la fabricación y posterior comercialización de coches eléctricos. El problema es que con el crecimiento constante de los coches eléctricos se necesita más níquel para seguir fabricando a largo plazo. Aún siendo el níquel uno de los metales con mayor abundancia en el mundo, un exceso de demanda podría hacer que se termine agotando.

Diferencia entre batería de níquel y batería de litio

Las baterías de níquel son más grandes y más pesadas que las de litio, además son más fáciles de reparar, mientras que las de litio no se pueden reparar. Respecto a la capacidad que tienen de almacenamiento de energía, las baterías de litio siendo más pequeñas pueden almacenar más energía que las de níquel. Por otro lado, las baterías de níquel son más baratas de producir que las de litio.

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